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lunes, 19 de junio de 2017

3 fantásticos inventos que (quizá) no sabías que son búlgaros

Todo país ha realizado alguna aportación bonita, útil o interesante al mundo, y Bulgaria no iba a ser menos. Es un país relativamente pequeño (111.000 km2 y 7,3 millones de habitantes) que muchos no pueden situar en el mapa.

Sin embargo de este rinconcito de Europa han salido unos inventazos que el mundo entero conoce y valora, algunos de los cuales los usamos a diario. Pero ¿sabemos que son búlgaros?


1. EL YOGUR BÚLGARO:

¿Qué puedo decir del mejor yogur del mundo? Ya le dediqué un artículo entero el año pasado, en el que contaba cómo se inventó, qué tiene de especial y qué usos y aplicaciones tiene.

Resumiendo mucho, en 1905 el bacteriólogo búlgaro Stamen Grigorov descubrió una bacteria probiótica a la que llamó lactobacillus bulgaricus: la bacteria que fermenta la leche y obra la magia.

En realidad los búlgaros ya llevaban 6.000 años preparando y consumiendo yogur, desde la época de las primeras tribus tracias. Lo que hizo Grigorov fue identificar y nombrar la bacteria. 



Yogur búlgaro


El yogur búlgaro es una gran fuente de calcio, refuerza el sistema inmunológico, alivia el ardor de estómago, sobre la piel es hidratante, nutritivo y desinfectante, y de hecho se utiliza en muchos productos cosméticos en forma de cremas o pastillas. Y además está delicioso, lo dice una que lo toma cada día.

En principio el lactobacillus bulgaricus sólo existe en Bulgaria, pero si os apetece probar el yogur búlgaro auténtico, podéis animaros a hacerlo casero con fermentos de yogur búlgaro. Se compran una vez y luego ya no hace falta comprar más, se puede usar una cucharada de yogur para multiplicarlo. 

Aquí os dejo 3 recetas con yogur búlgaro, por si queréis probar alguna. 



2. EL ALFABETO CIRÍLICO:

Pocos países pueden vanagloriarse de haber inventado un alfabeto. El alfabeto cirílico actual es el resultado de una adaptación que hizo San Clemente de Ohrid del alfabeto glagolítico creado por Cirilo y Metodio.

Cirilo y Metodio eran dos hermanos misioneros medio búlgaros, a los que se les encargó la "pequeña" misión de evangelizar los países eslavos. Para ello crearon el alfabeto glagolítico, con el que pudieron traducir la Biblia al antiguo eslavo y ponerse a evangelizar. Más tarde su discípulo San Clemente de Ohrid lo adaptó a lo que ahora se conoce como alfabeto cirílico.


Alfabeto cirílico búlgaro


Más de 20 idiomas utilizan el alfabeto cirílico en la actualidad: absajo, azerí, bielorruso, bosnio, búlgaro, checheno, mongol, kazako, komi, macedonio, moldavo, ruso, serbio, tártaro, tayiko, kirgiz, ucraniano, uzbeko y varios más.  Unos 250 millones de personas; se dice pronto, ¿eh?



3. EL ORDENADOR:

¿Quién no tiene un ordenador hoy en día?  El ordenador lo usamos a diario, en casa, en el trabajo, por placer, por necesidad... Ya dependemos de ellos para casi todo. 


John Atanasoff era un ingeniero electrónico de nacionalidad estadounidense, pero de origen búlgaro: su padre era de la ciudad de Yambol, al sureste de Bulgaria, y emigró a EEUU a finales del siglo XIX.

En los años 40 Atanasoff creó un aparato de computación electrónico que podía calcular complicadas ecuaciones algebraicas. Lo llamó ABC (Atanasoff-Berry Computer). Pesaba más de 320 kg y contenía 1,6 km. de cables. 


Ordenador Atanasoff-Berry
Réplica de 1997 del computador Atanasoff-Berry en la Iowa State University (Imagen: Manop - Wikipedia)


No me voy a alargar, pero hubo un enorme follón con la patente de la cual muchos querían sacar tajada. Resumiendo mucho, no se registró correctamente en la oficina de patentes y otras personas crearon un ordenador a partir del invento de Atanasoff. 

Tras un largo y costoso proceso judicial de seis años, los tribunales dictaminaron que el primer computador electrónico se basaba en el invento de John Atanasoff.

Hoy en día los ordenadores no son simples procesadores de texto, sino que hacen nuestra vida más fácil de mil maneras distintas, y el invento de John Atanasoff fue el padre de todos los que usamos hoy.

Este invento lo he dejado para el final porque creo que es el único sin el que no podríamos vivir. ¿Podéis imaginar un mundo sin ordenadores? 



***

El yogur se consume por todo el mundo, el alfabeto cirílico lo usan más de 250 millones de personas, y el ordenador, medio planeta. No está mal para un país tan pequeño como Bulgaria.

Es de bien nacido ser agradecido, y es justo que cada uno se lleve el mérito que le corresponde, así que gracias, Bulgaria, por el yogur, el alfabeto cirílico y el ordenador. Que sepa todo el mundo el origen de estos productos que muchos utilizamos a diario.

¿Sabíais que estos inventos son búlgaros?  

lunes, 12 de junio de 2017

Receta búlgara: berenjena con salsa de tomate

La berenjena con salsa de tomate (en búlgaro, patladzhán s domaten sos) es un plato búlgaro delicioso y que en mi opinión es muy "universal". A mi bulgarísimo marido le encanta, así que he aprendido a hacerlo en casa. 

Es un plato fácil de preparar, saciante, muy sabroso y a la vez sano. Y encima barato, ¿quién da más?

Patladzhan, berenjena con salsa de tomate, receta búlgara


Las berenjenas con salsa de tomate no tienen ningún misterio: son exactamente eso, berenjenas con salsa de tomate. Los ingredientes son fáciles de conseguir en cualquier parte.

Esta es mi receta, pero hay muchas variantes y admite modificaciones. ¿Que nos gusta con mucha cebolla? Pues ponemos más. ¿Queremos que salga más salsa? Doblamos las cantidades. ¿Preferimos otras especias? No hay problema.


Como en casa gusta mucho la salsa de tomate, yo hago el triple de cantidad y así tengo para unos espaguetis otro día y también para congelar.

Ingredientes: (para dos personas)

Dos berenjenas
1 kg. de tomate
1 cebolla
sal y aceite
orégano y perejil


Ingredientes patladzhán berenjena tomate


Elaboración:


1. Lavar y pelar las berenjenas. Si la piel es fina se puede dejar.


2. Cortarlas en rebanadas de 1 centímetro, a lo largo o a lo ancho.  


3. Ponerles sal y esperar una media hora (para que eliminen el sabor amargo).
 

4. Pintar con aceite y hornear  unos 20 minutos a 180ºC. Una alternativa más calórica es pasarlas por harina y freírlas en una sartén, y también se pueden asar en una parrilla. 


Berenjena al horno receta búlgara


Mientras se van haciendo las berenjenas se prepara la salsa de tomate:
 

5. Pelar y rallar la cebolla. Pochar a fuego lento en la sartén con un poco de aceite hasta que esté transparente. 
 

6. Lavar, pelar y rallar los tomates. Añadirlos a la sartén con la cebolla.  Aderezar con sal al gusto, un pellizco de azúcar y una cucharada de orégano.
 

7. Dejar cocer a fuego lento una media hora hasta que reduzca.


Salsa de tomate para patladzhán receta búlgara


Presentación:


Esto ya va a gustos, pero lo habitual es colocar las rodajas de berenjena en una fuente y simplemente cubrirlas con la salsa de tomate. Encima se pone un poco de perejil, y listo.


Patladzhán  berenjena tomate receta Bulgaria


Según nos apetezca, las berenjenas con tomate pueden ser un primer plato, o si ponemos más cantidad, directamente plato único. Esta última opción es recomendable por ejemplo para cenas, cuando hay hambre pero no apetece irse a dormir con una digestión pesada en curso. 

Dobar apetit! ¡Buen provecho!


lunes, 5 de junio de 2017

Viajar a Bulgaria: las 5 consultas más frecuentes que recibo (y SORTEO 4º aniversario)

Algunas de las consultas que más recibo al correo del blog están relacionadas con datos prácticos de viajar a Bulgaria. Unos piden información concreta, otros quieren que les organice el viaje entero.

Tengo mis limitaciones y obviamente vivir en Bulgaria no me convierte en experta, pero me da que pensar que a menudo la gente que me escribe me dice "ya he buscado en Google y no he encontrado nada".

Todo está en Google, aunque a menudo falta información sobre Bulgaria en español, y para quien no sabe inglés o búlgaro puede ser complicado encontrar lo que necesita. Por eso he recopilado aquí las consultas más frecuentes que recibo, junto con mis respuestas habituales:   


1. CAMBIAR DINERO:

La moneda nacional en Bulgaria es el lev, que tiene paridad con el euro y una equivalencia de 1 LEV = 0'50 €. Calcularlo es fácil, para saber cuánto vale algo en euros simplemente se divide entre 2.


Lev moneda Bulgaria

En España (y en general fuera de Bulgaria) es difícil conseguir levas, así que normalmente hay que cambiar dinero al llegar a Bulgaria.  


Yo suelo recomendar cambiar lo mínimo en el aeropuerto, porque sale más caro, y luego una vez en la ciudad cambiar más. Un taxi del aeropuerto al centro cuesta unos 5€, así que tampoco hace falta cambiar mucho al principio.
 

2. ¿CÓMO LLEGAR AL MONASTERIO DE RILA?

El famosísimo monasterio de Rila es el mayor monasterio ortodoxo de Bulgaria. Data del siglo X y es uno de los monumentos culturales, históricos y arquitectónicos más importantes del país. Me atrevería a decir que es la principal atracción turística de Bulgaria.


Es también Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y la mayoría de turistas que llegan a Bulgaria desean ir a verlo (¡vale la pena!). El monasterio se encuentra en los montes de Rila, a unas 2 horas de Sofía.

Monasterio Rila Bulgaria


Mucha gente me pregunta cómo pueden llegar desde Sofía al monasterio de Rila, y si hay transporte público. No es complicado si se sabe cómo; esta es una opción fácil y económica:

Hay un autobús llamado Rila Express que sale cada mañana a las 10:20 h. desde Ovcha Kupel. Para  llegar ahí se puede coger el tranvía número 5, que para detrás del Palacio de Justicia, en el centro de Sofía. El billete de ida y vuelta con el Rila Express cuesta 11€.

El Rila Express llega al monasterio de Rila hacia las 13h. A la vuelta sale de Rila a las 15h y llega a Sofía a las 17:20h. Esto da dos horas para ver el monasterio, que en mi opinión es tiempo suficiente. Hay que ser puntual porque el autobús no espera a pasajeros distraídos.
 
De todos modos, si se perdiera el autobús (o si a uno le apetece quedarse más tiempo) el monasterio ofrece alojamiento, sencillo y sin lujos, pero barato (unos 5-8 € la noche). Cierran las puertas por la noche, eso sí. 


    ¡SORTEO!

    Y aquí hago un inciso para contar que este mes mi blog cumple 4 años, y para celebrarlo voy a sortear, en colaboración con la empresa Rila Express, ¡dos packs de dos viajes de ida y vuelta al monasterio de Rila!



    Premios: 2 viajes para 2 personas Sofía - Monasterio de Rila (ida y vuelta) en el Rila Express. Fechas a elegir. 

    Requisitos: lo pongo fácil, simplemente dejad un comentario en mi página de Facebook (en la publicación del sorteo, la primera que veréis), para que pueda contar la participación y avisaros si ganáis. Podéis contarme, por ejemplo, con quién iríais a Rila si os toca el viaje.

    Si os gusta lo que publico también podéis dar Me Gusta a la página (opcional).  

    Plazo: se puede participar desde hoy, 5 de junio, hasta el 19 de junio. El día 20 anunciaré los dos ganadores, y si no dan señales de vida en dos días sortearé los billetes de nuevo.    



    3. ¿CÓMO LLEGAR A PLOVDIV?

    Plovdiv es la segunda ciudad más grande de Bulgaria, una de las más bonitas del país, y su casco histórico de arquitectura renacentista es espectacular. A mi me gusta mucho, y aunque suelo ir en coche, no todos los turistas disponen de uno, y necesitan transporte público.


    Museo etnográfico de Plovdiv Bulgaria


    Esta ciudad se encuentra a una hora y media de Sofía, aproximadamente.Yo suelo recomendar dos opciones para ir a Plovdiv (desde Sofía):


    - Hay autobuses que salen cada hora hacia Plovdiv desde la estación central de autobuses de Sofía, en el Boulevard Maria Louiza nº 100. El billete de ida cuesta unos 7€ y se puede comprar online en la web de la estación.
    - Otra opción para ir a Plovdiv es el Rila Shuttle, un servicio lanzadera que recientemente ha incorporado Plovdiv a sus destinos. Un billete de ida y vuelta a Plovdiv cuesta 25€, a Plovdiv + Koprivshtitsa 45€, y Plovdiv + el monasterio de Bachkovo, 83€, aunque si van más de 3 personas cuesta sólo una tercera parte por cabeza. 

     

    4. TAXIS:

    Los taxis en Bulgaria no son caros, al menos para quien tenga un sueldo extranjero. Y de todos modos, tampoco estamos hablando de ir en taxi a trabajar cada día. Cuando estás de vacaciones en un país desconocido, pagar un taxi de forma puntual se puede considerar una pequeña inversión en comodidad y paz mental.


    Para que os hagáis una idea, de día un taxi del aeropuerto al centro de Sofía puede costar unos 5€. Si os piden cifras del tipo 20 € o no encienden el taxímetro, no os subáis, que a veces hay listos que intentan timar a los turistas (esto pasa en cualquier país). 
     
    Al coger un taxi desde el aeropuerto, en vez de jugarsela con taxis pirata es mejor pedir uno en el stand que hay antes de salir de la terminal, ahí te indican qué taxi te espera en la puerta. Así sabes que coges un taxi "legal". 


    Empresa taxi Bulgaria
    Imagen: sofia-guide.com

    Si se para un taxi en la calle yo suelo recomendar la empresa OK Supertrans. Hay otras, simplemente esta es la que uso yo y tiene buena reputación. Pero ojo, que hay algunas "imitadoras" con logos sospechosamente parecidos, la auténtica tiene dos puntos rojos en el logo (ver imagen). 


    Es útil también la aplicación para smartphone TaxiMe. Está en inglés y simplemente hay que seleccionar el punto de recogida y el destino, y te vienen a recoger. Esta opción aún no la he probado personalmente. 



    5. ALQUILAR COCHE:
     

    Una buena forma de moverse libremente por Bulgaria es alquilar un coche. Personalmente no lo he hecho nunca porque vivo aquí, pero os dejo el link a la web del aeropuerto en la sección de rent-a-car, en la que salen empresas, teléfonos y horarios. 

    En ambas terminales se puede alquilar coche a través de algunas de las empresas internacionales más conocidas, como Hertz, Avis, Europcar... y otras menos conocidas pero que pueden tener precios muy ventajosos. Oferta no falta, cada uno puede elegir lo que más le convenga. 

    Alquilar coche rent-a-car Bulgaria
     

    ¿Sirve aquí el carné de conducir español? Sí, en Bulgaria se puede utilizar durante una estancia temporal cualquier carné de conducir expedido por un país de la UE, por tanto el español sirve.

    La velocidad máxima permitida en Bulgaria (en autopista) es de 140 km/h. Eso sí, que esté permitido no significa que haya que ir a esa velocidad. Es bueno adaptarse a las circunstancias: no es lo mismo conducir un día soleado en la autopista despejada, que bajo una tromba de agua o con tráfico pesado. Sentido común ante todo, en Bulgaria y en cualquier parte.

    ***

    Estas son cinco de las consultas que más recibo, más adelante haré otro post con otras consultas habituales. 

    No recibo comisión de ninguna de las empresas que recomiendo y enlazo. Simplemente pretendo dar opciones a los viajeros que llegan a Bulgaria, porque este tipo de información no siempre es fácil de encontrar en español.

    Si queréis añadir algún detalle que falte, comentar vuestra experiencia o plantear alguna duda, podéis hacerlo abajo en los comentarios.

    ¡Y no olvidéis participar en el sorteo en Facebook si queréis un viaje inolvidable al monasterio de Rila!  :)  

    lunes, 29 de mayo de 2017

    6 tipos de turismo que puedes hacer en Bulgaria

    Bulgaria va siendo cada vez un país más conocido en Occidente, y el número de turistas extranjeros aumenta cada año. Pero este país es mucho más que playa en verano y esquí en invierno. Está muy bien tomar el sol o esquiar, aunque es bueno saber que hay muchas otras opciones interesantes.

    He aquí varios tipos de turismo que se pueden hacer Bulgaria, obviamente combinables entre sí:



    1. TURISMO RELIGIOSO:

    No hace falta ser creyente siquiera para disfrutar y apreciar el turismo religioso. Se trata simplemente de visitar iglesias y monasterios ortodoxos, que en Bulgaria abundan. Suelen ser antiguos y estar bien mantenidos, y sobre todo a los que venimos de países no ortodoxos nos suelen impresionar bastante. 


    Monasterios Bulgaria
    Dragalevtsi, Aladzhá, Rila, Bachkovo, Rozhen y Troyán.

    Los principales monasterios de Bulgaria, por tamaño, son los de Rila, Bachkovo, Troyán, Rozhen... Pero hay otros muchos, más pequeños, que vale la pena visitar: Aladzhá, Dragalevtsi, Ivanovo, Cherepish, Kremikovtsi, Klisura... Alrededor de 50, repartidos por todo el país.

    lunes, 15 de mayo de 2017

    Españoles en Bulgaria: la reina Margarita

    Hace tiempo empecé una sección en el blog llamada "Españoles en Bulgaria", dedicada a españoles que viven aquí o que tienen algo que ver con Bulgaria. Y hoy quiero hablar de una española muy especial, una mujer notable a la que admiro mucho y que algún día me gustaría poder conocer (soñar es gratis): la reina Margarita.

    El rey Simeón y la reina Margarita de Bulgaria

    Que sí, que Bulgaria es una República. Esto es un tema muy complejo, pero resumiendo mucho, técnicamente el rey Simeón nunca ha abdicado. Lo conté con más detalle aquí. Pero yo no quiero meterme en política, ni hablar de ella como reina, sino como persona.


    No esperéis aquí ningún "cotilleo jugoso" ni nada nuevo; su vida privada es suya, yo me he limitado a recopilar información pública y a aderezarla un poco con mis opiniones personales (al fin y al cabo, esto es un blog personal). 

    lunes, 8 de mayo de 2017

    El monasterio medieval de Rozhen y la cascada Skoka

    Tantos años viviendo en Bulgaria, y aún me siguen fascinando los monasterios ortodoxos. Tal vez porque son algo distintos de los católicos, pero sea por lo que sea, espero que no dejen de maravillarme nunca. Hace unas semanas pude visitar uno bastante escondido: el monasterio medieval de Rozhen, en búlgaro conocido como Rozhenski Manastir.   

    Monasterio Rozhen Bulgaria
     Imagen: Reinhard P. Braun, Wikipedia


    ¿Cómo llegar?

    He dicho que está escondido porque no está en una ruta muy transitada, pero es relativamente fácil llegar: se coge la carretera E79 desde Sofía, a unos 170 km se toma el desvío 109 hasta Melnik, y seis kilómetros más adelante se encuentran el pueblo y el monasterio de Rozhen.


    El pueblo de Rodzhen:

    Rozhen es un pueblo realmente diminuto; de hecho, tiene apenas 12 habitantes. Hay un puñado de casas bonitas, vale la pena parar un rato a verlas. Muchas de ellas tienen pequeños stands de souvenirs, y si queremos comprar algo, mejor hacerlo aquí, porque en el monasterio no se vende nada.

    lunes, 24 de abril de 2017

    12 bonitos pueblos búlgaros que quiero visitar

    En Bulgaria hay multitud de pueblos y ciudades bonitos que vale la pena visitar, y yo aún tengo muchos en mi lista de sitios pendientes. Sobre todo pequeños pueblos con encanto, de esos pintorescos en los que predominan las buenas vistas, comida deliciosa y preciosas casas búlgaras tradicionales.

    Es sabido que el turismo rural tiene numerosas ventajas, y sobre todo los que vivimos en grandes ciudades valoramos especialmente respirar aire puro y disfrutar de la tranquilidad de los pueblos pequeños de vez en cuando.


    Pueblos búlgaros Bulgaria


    He recopilado aquí mi lista de pequeñas ciudades y pueblos bonitos que me gustaría visitar en Bulgaria, basandome en recomendaciones de amigos y conocidos.


    Como veréis, el denominador común es que tienen casas de arquitectura renacentista, un estilo que me gusta muchísimo: vigas de madera, fachadas encaladas, plantas superiores que sobresalen...

    lunes, 10 de abril de 2017

    El Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO en Bulgaria

    Hace poco conté que en Bulgaria, como en otros países, hay varios lugares que forman parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Bulgaria aparece más veces en esa lista, pero en el apartado de Patrimonio Inmaterial.

    Patrimonio Cultural Inmaterial UNESCO Bulgaria



    ¿Qué es el Patrimonio Cultural INMATERIAL? 

    Como su nombre indica, se refiere a algo intangible, como por ejemplo costumbres y tradiciones, y la UNESCO incluye en este apartado aquellas que cree que vale la pena proteger y conservar como Patrimonio de la Humanidad.

    Ejemplos de ello son "la lengua, la literatura, la música, la danza, las fiestas, los juegos, la mitología, los ritos, las costumbres, los conocimientos ancestrales, la gastronomía, la farmacopea tradicional y la manufactura de artesanías".  

    En Bulgaria hay varios elementos que son Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO: 


    lunes, 3 de abril de 2017

    La diminuta ciudad de Melnik y sus extraordinarias pirámides

    Hace poco pude realizar un fantástico viaje por el suroeste de Bulgaria. Ya escribí sobre Sandanski y Rupite, hoy sigo con la diminuta ciudad de Melnik y sus fantásticas pirámides, una zona que al estar algo apartada quizá es menos visitada de lo que debería. Es una pequeña joya oculta en este rinconcito de Bulgaria.

    Melnik, Blagoevgrad, Bulgaria
    Imagen: Wikipedia, Κλέαρχος Π. Καπούτσης


    MELNIK: LA CIUDAD MÁS PEQUEÑA DE BULGARIA

    ¿Cómo llegar?

    Melnik se encuentra a unos 170 km al sur de Sofía y 22 km al sur de Sandanski, en la provincia de Blagoevgrad, no lejos de la frontera con Grecia. Sólo hay que coger la carretera E79 desde la capital, después desviarse por la 109, y en apenas
    12 km llegamos a Melnik:

    lunes, 27 de marzo de 2017

    9 ensaladas búlgaras para chuparse los dedos

    Uno de los factores que me ha ayudado a adaptarme a Bulgaria es, sin duda, la comida. En este país se come realmente bien, y hay tanta variedad que te guste lo que te guste siempre encuentras lo que más te va.

    Las ensaladas búlgaras, por ejemplo, son deliciosas y han conseguido lo que no consiguió mi madre en 25 años: que coma más sano sin que me obliguen. 


    Ensaladas búlgaras tradicionales


    En Bulgaria es tradicional comer las ensaladas con rakía, un licor búlgaro muy popular y bastante fuertecillo, parecido a un brandy de frutas. Esto no significa que siempre se tomen con rakía, simplemente es lo que suele acompañarlas.

    Estas son nueve de las ensaladas búlgaras más populares, con sus ingredientes por si os apetece probarlas:

    lunes, 20 de marzo de 2017

    Explorando el suroeste de Bulgaria (parte 1): Sandanski y Rupite

    Bulgaria es un país relativamente pequeño, y sin embargo siempre hay rincones interesantes que descubrir. Hace poco puede hacer una ruta que llevaba tiempo deseando explorar: la esquina suroeste del país, siguiendo la carretera E79 en dirección sur, de Sofía a la frontera con Grecia.

    Suroeste Bulgaria mapa



    LA CARRETERA E79

    A lo largo de esta carretera hay muchos sitios que vale la pena ver, aunque hoy no hablaré de todos porque me saldría un Quijote. En la primera mitad del trayecto se encuentran las ciudades de Pernik y Blagoevgrad, así como las montañas de Rila y Pirin; todo esto lo dejo para otra ocasión. 


    En la segunda mitad están Sandanski, Melnik, Rozhen y Rúpite, que son los lugares a los que dediqué más tiempo. Hoy me centraré en Rupite y Sandanski, para no alargarme demasiado:

    lunes, 6 de marzo de 2017

    Bulgaria a través del objetivo de cuatro grandes fotógrafos búlgaros

    Cuenta una antigua leyenda que cuando Dios repartió el mundo a las distintas naciones, los búlgaros llegaron tarde, cuando ya no quedaba nada, y entonces Dios, en su infinita bondad, les entregó un pedazo de Paraíso. 

    Como todas las leyendas, ésta tiene una base real, y es que realmente Bulgaria es un país precioso con paisajes espectaculares. Bueno, y también que los búlgaros son tan impuntuales como los españoles. ;)  

    Pico y monumento de Shipka (imagen: Vladislav Terziiski).

    Por ahora Bulgaria no es un país muy conocido en Europa Occidental, por eso me parece muy importante dar a conocer el país y todo lo que tiene que ofrecer a los visitantes.  

    Y como bien dicen que una imagen vale más que mil palabras (y un vídeo tal vez diez mil) os presento a cuatro fotógrafos búlgaros que muestran de forma visual las maravillas de Bulgaria:

    lunes, 27 de febrero de 2017

    Cómo hacer martenitsas caseras para el día de Baba Marta

    Un año más, ¡se acerca el 1 de marzo! Este día se celebra en Bulgaria "Baba Marta", y la protagonista absoluta es la famosa martenitsa. Esta es, en mi opinión, una de las tradiciones búlgaras más bonitas que hay.

    "Baba Marta" no viene del nombre Marta, sino de mart, el mes de marzo. Significa, literalmente, "Abuela Marzo". El 1 de marzo los búlgaros festejan el fin del invierno y la llegada de la primavera.


    Martenitsa Pizho y Penda árbol florido
     

    Estrictamente hablando, las martenitsas sirven para apaciguar a Baba Marta, que supuestamente controla las estaciones del año, para que permita que llegue la primavera tras el largo y crudo invierno. 


    Llevo varios años escribiendo sobre Baba Marta y la martenitsa, y no quiero repetirme, de modo que este año, en cambio, voy a hacer un pequeño tutorial para mostrar cómo hacer una martenitsa casera de forma fácil y rápida:

    lunes, 20 de febrero de 2017

    El espeluznante atentado en la catedral Svetá Nedelia

    El atentado de Svetá Nedelia fue el acto terrorista más terrible de la Historia de Bulgaria hasta el día de hoy. Es realmente espeluznante por varios motivos: además del gran número de víctimas, sucedió en una catedral y no fue cosa de un inmigrante suicida, sino de un grupo de búlgaros organizados para matar a sus propios compatriotas.

    atentado Svetá Nedelia Sofía Bulgaria
    La catedral tras el atentado.

    Es una historia que daría para una novela negra o un guión de Hollywood, ya que tiene muchos elementos dramáticos: intriga, conspiración, venganza, un funeral, explosivos y una ingente pérdida de vidas humanas. Y entre los protagonistas, políticos, civiles, militares, la Iglesia... hasta el mismísimo rey, que se salvó por los pelos.

    Pero no es una película, pasó de verdad y eso es lo más escalofriante. 

    Lo explicaré con lenguaje de andar por casa para simplificar, ya que este acontecimiento se puede encontrar en los libros de Historia y en las enciclopedias con un tono más "histórico":


    lunes, 13 de febrero de 2017

    Llega a Bulgaria el Colegio Español Reina Sofía

    Por fin ha abierto sus puertas en la capital búlgara el Colegio Español Reina Sofía, en búlgaro Частно Средно Училище "Кралица София Испанска". Se trata de un colegio internacional de la Fundación Arenales, que tiene varios colegios en España y ya ha abierto otros en EEUU, Alemania, Angola, y ahora en Sofía.

    Colegio Español Reina Sofía, Bulgaria

    Como estas cosas es mejor conocerlas en persona, el otro día fui a visitar el centro para verlo por mí misma. Las instalaciones temporales se encuentran en el mismo centro de Sofía: en la calle Lozengrad nº 2, es decir muy cerca del Palacio Presidencial, la mezquita, el Mercado de las Mujeres... Muy céntrico.

    Mientras tanto, hay un proyecto en marcha para construir un gran campus que contará con amplias aulas, pistas deportivas, gimnasio, laboratorio, comedor... Hasta que estén listas las nuevas instalaciones, el centro comparte edificio (como es habitual en muchos centros educativos búlgaros) con otros dos colegios.


    martes, 7 de febrero de 2017

    6 cambios que haría en Bulgaria si fuera Primera Ministra y tuviera fondos infinitos

    ¿Alguna vez imaginado qué haríais si os tocara la lotería, si fuerais más ricos que el tío Gilito? Desde que vivo en Bulgaria, el país más humilde de la UE, imagino a veces qué haría si fuera multimillonaria, si tuviera fondos ilimitados, millones de millones, demasiado dinero para contarlo.

    La famosa caja fuerte del tío Gilito millonario
     
    Vaya por delante que sé que dirigir un país no es moco de pavo y dudo que incluso un Primer Ministro* con dinero infinito y nada corrupto pueda levantar un país, así, sin más. No estoy diciendo que yo solita pueda arreglar Bulgaria, ni en broma. Pero soñar es gratis, ¿no? Y uno piensa en la lotería, y en "qué haría si...".

    (* En Bulgaria el Primer Ministro equivaldría al Presidente del Gobierno en España, es decir el poder Ejecutivo, el que corta el bacalao. Y el Presidente búlgaro equivaldría al rey de España, tiene un papel más representativo, salvando las distancias).

    Echandole mucha (muchísima) imaginación, esto es lo que haría yo si tuviera fondos inagotables y la capacidad de dirigir el país:

    lunes, 30 de enero de 2017

    Snezhanka, la maravillosa cueva de Blancanieves

    En Bulgaria hay muchas cuevas que atraen a turistas de todo el mundo. Hace poco estuve en la ciudad de Velingrad  y aproveché para explorar una que se encuentra en la zona: la cueva Snezhanka, que en búlgaro significa "Blancanieves".

    Cuava Snezhanka Bulgaria


    En realidad solamente nueve cuevas en Bulgaria están debidamente acondicionadas para turistas. El resto pueden servir para aficionados a la espeleología (exploración y estudio de las cavidades subterráneas) y aventureros, pero lo que se dice acondicionadas, con iluminación, barandillas, señalización, etc, sólo nueve.

    lunes, 23 de enero de 2017

    17 curiosidades sobre Bulgaria

    ¿Cuánto sabéis sobre Bulgaria? Este desconocido país balcánico va siendo cada vez más familiar para el resto de europeos desde que entró en la UE en 2007, pero todavía queda mucho por hacer para dar a conocer el país. 

    Bulgaria curiosidades


    He seleccionado una serie de curiosidades sobre Bulgaria, que sin ser hechos de vital importancia, a mi me parecen interesantes. 

    He intentado que sean curiosidades variadas: historia, gastronomía, música, lugares, cultura, costumbres y tradiciones. Si sois lectores habituales de este blog (o búlgaros) la mayoría os sonarán:

    lunes, 16 de enero de 2017

    Gyuveche búlgaro tradicional: receta

    El gyuveche o gyuvecheta es uno de mis platos búlgaros favoritos. El nombre gyuveche (pronunciado "gyu-ve-ché") significa literalmente "bol", porque esta receta se suele preparar en bols de cerámica de Troyán, tradicional de Bulgaria.

    Gyuveche tradicional búlgaro receta

    Es un plato que suelo pedir cuando voy a comer fuera y también lo preparo en casa al menos una vez por semana:

    lunes, 9 de enero de 2017

    La generosidad ejemplar de Diado Dobri

    Dobri Dobrev, más conocido como Diado Dobri (abuelo Dobri) es un anciano búlgaro que tiene más de 100 años. Concretamente, 102. Pero no es especial por ser centenario, eso no es un mérito personal, es azar.

    Diado Dobri Bulgaria


    Diado Dobri es famoso porque ha consagrado su vida a algo muy especial, que poquísima gente haría, y que despierta admiración en toda Bulgaria:

    lunes, 2 de enero de 2017

    El Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en Bulgaria

    Seguro que os suena el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. "Patrimonio de la Humanidad" es un título que otorga la UNESCO a sitios específicos del planeta, sean naturales o hechos por el hombre, que tienen un "valor universal excepcional", una "importancia cultural o natural excepcional para la herencia común de la humanidad". 

    La UNESCO colabora en preservar y dar a conocer todos estos lugares, y además de darles mucho prestigio al incluirlos en su famosa lista, proporciona ayudas económicas para su mantenimiento.

    Algunos ejemplos famosos de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO son las pirámides de Egipto o la Gran Muralla China. Y en España, entre otros, la Sagrada Familia de Gaudí.

    Pues bien, Bulgaria tiene el privilegio de aparecer varias veces en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, tanto material como inmaterial, gracias a algunas de las maravillas que se encuentran en este país.



    Patrimonio de la Humanidad  UNESCO  Bulgaria

     

    Este es el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que se encuentra en Bulgaria (lugares naturales o culturales):

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