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lunes, 24 de abril de 2017

12 bonitos pueblos búlgaros que quiero visitar

En Bulgaria hay multitud de pueblos y ciudades bonitos que vale la pena visitar, y yo aún tengo muchos en mi lista de sitios pendientes. Sobre todo pequeños pueblos con encanto, de esos pintorescos en los que predominan las buenas vistas, comida deliciosa y preciosas casas búlgaras tradicionales.

Es sabido que el turismo rural tiene numerosas ventajas, y sobre todo los que vivimos en grandes ciudades valoramos especialmente respirar aire puro y disfrutar de la tranquilidad de los pueblos pequeños de vez en cuando.


Pueblos búlgaros Bulgaria


He recopilado aquí mi lista de pequeñas ciudades y pueblos bonitos que me gustaría visitar en Bulgaria, basandome en recomendaciones de amigos y conocidos. Como veréis, el denominador común es que tienen casas de arquitectura renacentista, un estilo que me gusta muchísimo: vigas de madera, fachadas encaladas, plantas superiores que sobresalen...

 
1. KOPRIVSHTITSA:

Esta pequeña ciudad de unos 3.000 habitantes es una
ciudad-museo desde 1952. Se encuentra a unos 100 km al Este de Sofía, y a 90 de Plovdiv. A los españoles nos cuesta bastante pronunciar Koprivshtitsa, nombre que viene de kopriva (ortiga). ¡Tantas consonantes juntas! XD

Desde los años 90 Koprivshtitsa es una reserva histórica y arquitectónica debido a la gran cantidad de edificios que se conservan de la época del renacimiento búlgaro (s. XVIII- XIX)

Casa Kableshkova, Koprivshtitsa, Bulgaria
Casa Kableshkov, Koprivshtitsa


2. TRYAVNA

Tryavna es una ciudad de unos 10.000 habitantes que se encuentra en la provincia de Gabrovo, en los Balcanes (en el centro del país, a medio camino entre Sofía y Varna) y cuenta con un gran número de casas del Renacimiento búlgaro.


Tryavna, Bulgaria
Acuarela del pintor Yanko Yanev

A mi me gusta especialmente la casa de la derecha, tan renacentista... Cómo cada planta sobresale un poco respecto a la inferior y cómo se refleja en el agua. Y esa bonita torre del reloj... ¡Dan unas ganas de ir a verla en persona! 


Si os interesa saber más sobre Tryavna, podéis leer este artículo del fotógrafo Andrey Andreev, que está muy bien acompañado de hermosas imágenes de la ciudad.
 

  3. ZHERAVNA:

El pueblo de Zheravna se encuentra en el corazón de Stara Planiná (nombre que significa Montaña Antigua), la cordillera de los Balcanes. Concretamente, a unos 330 km. al Este de Sofía.

A pesar de ser una población pequeña, con algo menos de 500 habitantes, Zheravna es una importante reserva arquitectónica con más de 200 casas de madera del Renacimiento búlgaro (siglos XVIII y XIX).


Zheravna , Bulgaria

 

4. BANSKO:

Esta pequeña ciudad de 10.000 habitantes es conocida por ser uno de los principales centros de esquí de Bulgaria. Situada a 150 km. al sur de Sofía, al pie del monte Pirin, Bansko atrae aficionados a los deportes de invierno de toda Europa.

Bansko, Bulgaria
Mehana (taberna búlgara) en el centro de Bansko.

Además de 75 km de pistas de esquí, Bansko cuenta con un buen número de casas renacentistas de los siglos XVIII y XIX bien conservadas. La ciudad se encuentra situada dentro del parque nacional de Pirin, por lo que en verano también es una zona muy recomendable para hacer senderismo y bonitas excursiones.

He estado varias veces en Bansko, pero siempre es un placer volver, así que sigue en mi lista de sitios pendientes. 



5. BOROVETS 

Borovets es una pequeña población con pocos habitantes permanentes (unos 100 en 2013), pero también es una estación de esquí muy popular. Se encuentra a unos 70 km. al sur de Sofía, en los montes de Rila.

La primera vez que fui, hace unos 10 años, me fascinó la imponente mansión a medio construir de un mafioso al que se cargaron en un ajuste de cuentas. Años después una cadena hotelera adquirió la propiedad y la amplió, conviertiendola en un gran hotel. Me alojé en él una vez y la verdad es que lo dejaron bonito.  

Borovets Bulgaria
La mansión del mafioso a medio construir, hace 10 años

En los alrededores de Borovets se encuentra el palacio de Tsarska Bistritsa, residencia de caza del último rey de Bulgaria, que fue construida a finales del siglo XIX con estilo renacentista. Aquí se casó la princesa Kalina con el español Kitín Muñoz en 2002. Al parecer está abierto al público de jueves a domingo, así que la próxima vez que vaya a Borovets intentaré ver el palacio. 

Tsarska Bistritsa, Bulgaria
Imagen: myborovets.net

Aunque Borovets sea conocida principalmente como estación de esquí, no sólo se puede ir en invierno. El resto del año sigue siendo un pueblo bonito rodeado de hermosos bosques, y se pueden hacer excursiones muy bonitas por la zona.


6. MELNIK:

Aunque tiene sólo 200 habitantes no es un pueblo, en realidad Melnik es una ciudad: la más pequeña de toda Bulgaria. Antaño fue un importante centro cultural y comercial, y desde 1968 Melnik es una ciudad-museo en la que se conservan unas 100 casas del Renacimiento. Pude visitarla hace poco y me encantó, la recomiendo al 100%.


Melnik Bulgaria



7. BOZHENTSI:

Bozhentsi es un pequeño pueblo situado cerca de Gabrovo, en el centro-norte de Bulgaria, no lejos de Tryavna. Todo el pueblo es una reserva arquitectónica e histórica, en la que se conservan unas 100 casas del Renacimiento. Algunas actualmente albergan museos, en otras vive gente, e incluso las hay que alojan turistas.


Bozhentsi , Bulgaria


Se dice que cuando el Imperio Otomano atacó Veliko Tarnovo (la antigua capital) en el siglo XVI, muchos de sus habitantes huyeron a las montañas y un pequeño grupo fundó este pueblo como refugio seguro.

En 1964 el pueblo de Bozhentsi fue declarado monumento cultural por la UNESCO.




8. SHIROKA LAKA:

Shiroka Laka se encuentra en los montes Ródope, a unos 150 km de Sofía, en la provincia de Smolyan, y actualmente tiene unos 600 habitantes. Se puede llegar por la autopista A1 en dirección a Plovdiv, y cogiendo el desvío a la altura de Pazardzhik. 


El nombre de Shiroka Laka significa "amplio meandro", probablemente en referencia al río que atraviesa el pueblo.

Shiroka Laka, Bulgaria, por Yanko Yanev
Acuarela de Yanko Yanev

Parece que, al igual que Bozhentsi, este pueblo también lo fundaron búlgaros huyendo de los otomanos. En Shiroka Laka se conservan numerosas casas edificadas según el estilo arquitectónico típico de los montes Ródope. Suelen ser de dos plantas, con bodega, armarios empotrados y con muros sólidos.

El primer domingo de marzo se celebra en Shiroka Laka el Festival de Kukeri, aunque esto lo dejo para otro post, que da para mucho.   



9. KOVACHEVITSA:

Kovachevitsa se encuentra en otro punto de los montes Ródope, a unos 170 km al sur de Sofía, y también fue fundado por búlgaros huyendo de la invasión otomana. En 2011 Kovachevitsa tenía una población de apenas 35 habitantes, y dudo que esto haya cambiado mucho en seis años.


Kovachevitsa , Bulgaria
Imagen: Petko Yotov, Wikipedia.

Me habría gustado pasar por Kovachevitsa cuando estuve en Melnik, pero al final no pudo ser y sigue en mi lista de sitios pendientes.

Las casas tradicionales del pueblo datan del siglo XVIII, son de piedra y tienen dos plantas, de las cuales antaño se usaba la inferior como establo y la superior, más amplia, como residencia. Muchas de ellas aceptan huéspedes, lo cual es una interesante alternativa a un hotel.

En 1977 Kovachevitsa fue declarado Reserva Histórica y Arquitectónica de importancia nacional.


10. STARO STEFANOVO:


A unos 150 km al Este de Sofía, en el centro-norte de Bulgaria, dentro del pequeño pueblo de Stefanovo se encuentra la reserva arquitectónica Staro Stefanovo (Antiguo Stefanovo) con más de 100 casas del siglo XIX que son monumentos culturales.

Staro Stefanovo, Bulgaria
Imagen: http://staro-stefanowo.free.bg

Stefanovo tiene apenas 100 habitantes, y confieso que me ha costado encontrar información sobre el pueblo en español o en inglés; sólo he encontrado datos fiables en páginas búlgaras. Y aún así, ni siquiera el Portal Oficial de Turismo de Bulgaria le dedica más de dos frases (literalmente, dos).

Al final, hurgando mucho en Google, encontré la web oficial del pueblo. Parece que pocos turistas llegan aquí, de modo que una visita a este pueblo debe ser algo muy "auténtico".  



11. ZLATOGRAD:

Zlatograd es una pequeña ciudad de 7.000 habitantes que se encuentra a unos 200 km de Sofía, en el centro-sur del país, casi tocando la frontera con Grecia. 


Su barrio antiguo, el Complejo Etnográfico Zlatograd, es un museo al aire libre en el que, además de casas renacentistas, se pueden ver diversos talleres artesanales: de lana, costura, cobre, cuchillería, talla, alfarería, orfebrería...

Zlatograd, Bulgaria
Imagen: Ggia, Wikipedia
 

 En los talleres los turistas pueden observar cómo trabajan los artesanos con las técnicas tradicionales, e incluso adquirir lo que fabrican. 
 

12. ETARA:


Étar o Etara es un complejo etnográfico y arquitectónico al aire libre, situado a las afueras de la ciudad de Gabrovo, al pie de la cordillera de los Balcanes, en el centro de Bulgaria. 

Se trata de primer museo etnográfico de su tipo en Bulgaria, y el único de toda la península balcánica. Fue fundado en 1964, y en él se pueden ver la arquitectura, las costumbres y las tradiciones artesanales de Bulgaria de la época del Renacimiento búlgaro (siglos XVIII-XIX).

Etara Gabrovo Bulgaria


Suena interesante una amplia colección de maquinaria antigua que utilizaba la fuerza del agua, y en el Bazar de los Oficios hay 16 talleres funcionales en los que los artesanos fabrican diversos objetos siguiendo las técnicas tradicionales. Incluso hay cursos exprés que pueden hacer los turistas: manufactura de iconos, tintes naturales, instrumentos musicales, pintura...

Cada otoño se celebra en Etara la Feria Internacional de Artesanía y Oficios Tradicionales, que atrae artesanos de toda Bulgaria y de otros países (más info en la web oficial).   

Etara Bulgaria


Confieso que Etara es uno de los lugares que más ganas tengo de ver, todo el que ha estado vuelve contando maravillas y con unas fotos que tumban de espaldas.

Etara forma parte de los 100 Lugares de Interés Turístico de Bulgaria. 

*** 

Obviamente hay muchos más pueblos en Bulgaria que vale la pena visitar, como Dobrich, Arbanasi, Petrich, Samokov, Teteven, Leshten... Pero en algún momento tengo que parar o me saldrá un Quijote. Cuando los vaya tachando de mi lista lo iré contando en el blog.

Aquí están los pueblos que he mencionado situados en el mapa. Como se puede ver, casi todos están en Stara Planiná (la cordillera de los Balcanes, que cruza el centro de Bulgaria) o en los montes Ródope (abajo a la izquierda): 

Pueblos de Bulgaria mapa
  
Las ciudades de Nesebar, Sozopol y Plovdiv también tienen sus respectivos cascos históricos con casas renacentistas, simplemente no las he añadido a esta lista porque tengo la suerte de poder ir casi cada año y ya he escrito sobre ellas en el blog (y no son pueblos pequeños; de hecho, Plovdiv es la segunda mayor ciudad de Bulgaria).

Cabe destacar que los búlgaros valoran y conservan muy bien este tipo de poblaciones con arquitectura especialmente bonita e histórica.
Nesebar, por ejemplo, recibe ayuda económica de la UNESCO, porque forma parte de su lista de Patrimonio de la Humanidad, pero por desgracia los sitios pequeños no cuentan con tantos fondos como los grandes. 

El Ministerio de Turismo de Bulgaria debería tal vez incentivar más el turismo de pueblo, pero no sólo para los búlgaros, sino también facilitar que los turistas extranjeros encuentren fácilmente información en Internet. Porque para bien y para mal, hoy en día si no estás en Internet eres invisible. 

¿Habéis estado en alguno de estos pueblos? ¿Conocéis algún otro pueblo búlgaro
bonito que valga la pena visitar?


lunes, 10 de abril de 2017

El Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO en Bulgaria

Hace poco conté que en Bulgaria, como en otros países, hay varios lugares que forman parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Bulgaria aparece más veces en esa lista, pero en el apartado de Patrimonio Inmaterial.

Patrimonio Cultural Inmaterial UNESCO Bulgaria



¿Qué es el Patrimonio Cultural INMATERIAL? 

Como su nombre indica, se refiere a algo intangible, como por ejemplo costumbres y tradiciones, y la UNESCO incluye en este apartado aquellas que cree que vale la pena proteger y conservar como Patrimonio de la Humanidad.

Ejemplos de ello son "la lengua, la literatura, la música, la danza, las fiestas, los juegos, la mitología, los ritos, las costumbres, los conocimientos ancestrales, la gastronomía, la farmacopea tradicional y la manufactura de artesanías".  

En Bulgaria hay varios elementos que son Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO: 



1. LOS CANTOS POLIFÓNICOS DE LAS ABUELAS DE BISTRITSA, EL BAILE HORÓ Y EL RITUAL LAZARUVANE:

Bistritsa es un pequeño pueblo situado a unos 15 kilómetros de Sofía, y uno de los últimos rincones de Bulgaria donde se mantiene esta forma de expresión cultural.

"Las Abuelas de Bistritsa" es una agrupación folclórica compuesta por ancianas, sus hijas y sus nietas, que cantan unos cantos polifónicos tradicionales de la región de Shopluk, al Oeste de Bulgaria. 

Abuelas de Bistritsa Bulgaria
Las Abuelas de Bistritsa (imagen: Wikipedia).

Estos cantos se caracterizan por la diafonía, un tipo de canto polifónico en el que una o dos voces hacen la melodía principal, mientras el resto de cantantes las acompañan con una melodía monótona.

Podéis ver y escuchar a las Abuelas de Bistritsa haciendo click aquí.

Mientras cantan, vestidas con los trajes típicos de la región, bailan el baile tradicional búlgaro "horó", que se baila en corro o en semicírculo mientras las bailarinas se cogen unas a otras por la cintura.

También realizan el ritual "lazaruvane", con el que se da la bienvenida a la primavera el día de san Lázaro (ocho días antes de Pascua). Sólo participan chicas, ya que esta ceremonia de iniciación simboliza su paso de niñas a mujeres

Las adolescentes se visten con trajes típicos de fiesta y se ponen flores en el pelo. Recorren las casas cantando en grupo, y reciben a cambio pequeñas ofrendas como huevos, harina o algo de dinero. Al final, bailan un horó de San Lázaro ante todo el pueblo.

Lazaruvane Bulgaria
(Imagen: Bulgariatravel)

Las Abuelas de Bistritsa, el horó y el lazaruvane fueron incluidos en la lista del Patrimonio Inmaterial de la UNESCO en 2005.   

 

2. EL NESTINARSTVO: 


El nestinarstvo es un ritual ancestral que consiste en bailar descalzos sobre las brasas. Este ritual es típico de la aldea de Bulgari, en la zona de Strandzhá, al sur del Mar Negro. Empezó siendo un ritual pagano y con los siglos se fue mezclando con la tradición cristiana ortodoxa. 


Nestinarstvo Bulgaria
(Imagen: Bulfoto).


Unos pocos elegidos, los llamados nestinari, bailan descalzos sobre brasas el día de San Constantino y Santa Elena. ¡Y no se queman!

En este vídeo de la UNESCO se explica el nestinarstvo con todo detalle. El inglés es tipo spanglish, pero se entiende bien. En el minuto 7 empieza la parte de las brasas, que es la más interesante:

 

 


Si tenéis curiosidad por saber más, en este artículo conté el año pasado en qué consiste exactamente este ritual. En él incluí también detalles sobre algo muy parecido que se hace en España.

El nestinarstvo forma parte del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO desde 2009. 

 
 

3. LAS ALFOMBRAS DE CHÍPROVTSI:


Chiprovtsi es una ciudad al noroeste de Bulgaria, famosa por sus características alfombras. Debido al largo y frío invierno, en Bulgaria siempre ha sido muy tradicional cubrir los suelos con grandes alfombras que ayuden a mantener el calor, y las de Chiprovtsi son las más famosas y de mayor calidad.


Alfombra de Chíprovtsi Bulgaria
Imagen: Portal Oficial de Turismo de Bulgaria


Este tipo de alfombras se tejen a mano en telares verticales con lana y algodón, y se caracterizan por ser reversibles y por sus motivos geométricos con base triangular. Los colores más utilizados son el azul marino, ocre, verde y marrón, y sólo se utilizan pigmentos naturales.

La manufactura de alfombras en Chiprovtsi es una actividad social, algo en lo que todo el pueblo toma parte. Los hombres esquilan las ovejas para obtener la lana y después la hilan y la tiñen, y a continuación las mujeres tejen alfombras con ella. 

La tradición se va pasando de generación en generación, y las niñas aprenden la técnica de sus madres y abuelas. En este vídeo podéis ver cómo se hacen estas alfombras:





Hay numerosas tradiciones relacionadas con la confección de estas alfombras. Antes de empezar, se reza y se formulan votos para que el proceso vaya bien. Mientras se teje una alfombra las mujeres cantan, y es costumbre dejar la puerta abierta, en la creencia de que así se venderá rápido. 

Una vez terminada la alfombra, la sujetan entre dos o más mujeres y columpian en ella a un niño, para conseguir para él salud y longevidad.

En 2014 esta técnica de confección de alfombras fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO. 

***

Personalmente opino que la labor de la UNESCO para preservar este tipo de costumbres y tradiciones es de gran ayuda para que sigan existiendo. Si no, se irían perdiendo con los años, y estas cosas luego no se pueden recuperar. 

Hay más tradiciones búlgaras inscritas en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, pero las dejo para otro post, para no alargarme demasiado. Estas que he descrito me parecen especialmente originales, coloridas y pintorescas. ¿Y a vosotros?

lunes, 3 de abril de 2017

La diminuta ciudad de Melnik y sus extraordinarias pirámides

Hace poco pude realizar un fantástico viaje por el suroeste de Bulgaria. Ya escribí sobre Sandanski y Rupite, hoy sigo con la diminuta ciudad de Melnik y sus fantásticas pirámides, una zona que al estar algo apartada quizá es menos visitada de lo que debería. Es una pequeña joya oculta en este rinconcito de Bulgaria.

Melnik, Blagoevgrad, Bulgaria
Imagen: Wikipedia, Κλέαρχος Π. Καπούτσης


MELNIK: LA CIUDAD MÁS PEQUEÑA DE BULGARIA

¿Cómo llegar?

Melnik se encuentra a unos 170 km al sur de Sofía y 22 km al sur de Sandanski, en la provincia de Blagoevgrad, no lejos de la frontera con Grecia. Sólo hay que coger la carretera E79 desde la capital, después desviarse por la 109, y en apenas
12 km llegamos a Melnik:

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