El monasterio de Rila, la perla turística de Bulgaria

El monasterio de Rila es probablemente el lugar más famoso de Bulgaria, el más turístico y el que atrae más visitantes, tanto búlgaros como extranjeros. Historia, arte, religión, cultura, patria… Si se pudiera condensar toda Bulgaria en un solo lugar, ese sería probablemente el monasterio de Rila.

Monasterio de Rila Bulgaria


Es el monasterio ortodoxo más grande de Bulgaria y de la península balcánica, y sin duda el más importante del país desde el punto de vista arquitectónico, religioso, histórico y cultural. 

La intensa historia del monasterio empieza con Iván Rilski, san Juan de Rila, considerado en la actualidad el mayor santo de Bulgaria. El buen ermitaño se hizo tan famoso por sus milagros mientras vivía en su cueva que empezaron a llegarle discípulos de todo el país y no cabían todos ahí.

Sus discípulos  fundaron entonces el monasterio de Rila en su honor, y ahí falleció el santo en el año 946.



LA HISTORIA DEL MONASTERIO:

El monasterio de Rila original fue construido, pues, en el siglo X como homenaje a san Juan de Rila. Durante la Edad Media el monasterio fue reconstruido de nuevo en el lugar donde se encuentra actualmente, no lejos de su emplazamiento original, en el corazón del macizo montañoso de Rila.

Monasterio de Rila Bulgaria


A lo largo de sus mil años de Historia ha sido parcialmente destruido y reconstruido varias veces: lo que se ve actualmente es del siglo XIX, aunque hay partes más antiguas, como la torre Hrelyova, que data del siglo XIV. 

Además de su gran valor artístico y arquitectónico, el monasterio de Rila, protegido con altos muros y aislado en medio de la montaña, tuvo un papel vital en la conservación del arte, la historia, la lengua y la literatura búlgaras durante el dominio otomano.

Los monasterios siempre han estado relacionados con la cultura, puesto que hace siglos, cuando la población corriente era analfabeta, eran los monjes quienes se dedicaban a las letras. Y en el caso concreto del monasterio de Rila, los monjes hicieron todo lo posible, durante esos cinco siglos de dominación, para salvaguardar la cultura búlgara en esos tiempos revueltos.

Además, durante la lucha por la Liberación de Bulgaria, el monasterio de Rila fue uno de los lugares donde se escondieron los revolucionarios, entre ellos el héroe Vasil Levski.




QUÉ VER EN EL MONASTERIO DE RILA:



Hay suficiente que ver en el interior del monasterio para estar entretenidos varias horas. El claustro, la iglesia, la torre, los museos... Se podría ver en una hora si no hay más tiempo, pero para verlo todo tranquilamente, mejor si tenemos mínimo dos o tres horas.

1. EL CLAUSTRO:

El monasterio de Rila sigue la disposición tradicional de los monasterios ortodoxos: un gran claustro (en este caso pentagonal e irregular), una iglesia en el centro del patio, y como plus, una torre junto a la iglesia.

claustro Monasterio de Rila


Ya no se permite el acceso de turistas a las plantas superiores del claustro, lo cual por un lado es una pena pero por el otro es comprensible: aquí viven y trabajan monjes, y no es plan de que tengan hordas de turistas invadiendo su zona privada del monasterio. Pero hay una forma de subir... si os interesa, la cuento al final del post.

La última vez que estuve en el monasterio me pareció oír un balido cerca del claustro, me di la vuelta… y vi una oveja atada a una argolla, que parecía un poco fuera de lugar. Los monjes son  bastante autosuficientes respecto a la comida y tienen un huerto y una pequeña granja. Recuerdo que también vi ovejas en el monasterio de Bachkovo.

Monasterio de Rila Bulgaria



2. LOS MUSEOS Y SUS TESOROS:

Hay dos museos en el complejo del monasterio: el Museo Etnográfico, cerca de la puerta Samokov, en el que se pueden ver objetos de la vida cotidiana del monasterio, y otro más grande, el Museo de Historia del monasterio.

En este último, al fondo de la segunda planta y bien protegido por una urna de cristal, se encuentra uno de los mayores tesoros del monasterio: la “cruz de Rafael”. 

cruz Rafael monasterio Rila


El padre Rafael era un monje que vivió en el monasterio en el siglo XIX y que se pasó 12 largos años tallando en la cruz, con infinita paciencia, un total de 36 escenas bíblicas y 600 figuras humanas diminutas

Dicen que se quedó ciego al terminarla, y no es difícil de creer, si pensamos que en esa época debía trabajar a la luz de las velas.

Cuesta bastante ver las figuritas, porque además de ser diminutas los focos causan reflejos en el cristal. Eché de menos algún cartel explicando qué es cada escena, y tal vez una lupa.

La entrada a este museo cuesta 4 €, pero si se pide entrada familiar se reduce a 1,50 € por cabeza y 0,50 € los niños. En el museo no se pueden hacer fotos, a mi me lo permitieron por ir con tarjeta de prensa.


3. LA TORRE HRELYOVA:

La torre Hrelyova data de 1334 y es, con diferencia, la parte más antigua que se conserva del monasterio de Rila. Su nombre viene del señor feudal Hrelyu, que reconstruyó el monasterio una de las veces que fue destruido. En esta torre vivieron los monjes en tiempos de guerra, y en la planta superior hay una pequeña capilla.

Torre Hrelyova Monasterio de Rila Bulgaria


En la base de la torre hay un pequeño puesto de souvenirs. Yo suelo comprar postales e imanes, porque son recuerdos bonitos y ocupan poco espacio.

Importante: la torre Hrelyova solo está abierta a los turistas en verano, de junio a septiembre.
Entrada: 5 levas (2,50 €)


4. LA IGLESIA DE LA NATIVIDAD DE LA VIRGEN MARÍA: 

Se encuentra ubicada en el centro del patio del monasterio, junto a la torre Hrelyova. Cuenta con 5 bóvedas de cruz y dos capillas laterales, y también un hermoso pórtico lleno de frescos.

Iglesia Monasterio de Rila Bulgaria


Esta iglesia tiene el "horós" más grande que he visto en mi vida, y eso que he visitado muchas iglesias y monasterios ortodoxos en Bulgaria. Un horós es el candelabro que pende del punto central de los templos ortodoxos. Suele estar intrincadamente decorado y tener pequeños iconos con imágenes de santos o de los apóstoles.

También vale la pena admirar el enorme iconostasio de madera tallada que preside la iglesia. En una iglesia ortodoxa, el iconostasio es la pared frontal ubicada donde estaría al altar en una iglesia católica, y como su nombre indica, está cubierto de iconos.

Las reliquias de la iglesia se merecen un párrafo aparte. En esta iglesia se conservan los restos de San Juan de Rila, así como algunos iconos considerados milagrosos. La tradición es besarlos (bueno, besar el cristal), aunque yo no recomiendo, ya que besar algo que besan cientos de personas a diario me parece una forma ideal de pillar cualquier cosa.

El pórtico exterior de la iglesia está completamente cubierto por maravillosos frescos del siglo XIX, que sin duda son de lo más fotografiado del monasterio de Rila.

frescos monasterio Rila Bulgaria

frescos monasterio Rila Bulgaria


Quien nunca haya visto frescos ortodoxos quizá necesitará un momento para que se le acostumbre la vista. Son exuberantes, muy coloridos y cada centímetro está cubierto de imágenes. A mi al principio me agobiaban un poco, ahora me parecen preciosos y llenos de vida. Uno se puede pasar horas examinando las imágenes.

Además de visitar el monasterio, si os sobra tiempo se pueden hacer varias excursiones interesantes por los alrededores.


DATOS PRÁCTICOS:

Entrada al monasterio: gratuita (aunque el museo y la torre son de pago).
Horario: cada día de 7:00 a 20:00 h.


CÓMO LLEGAR AL MONASTERIO DE RILA:

 La distancia por carretera desde Sofía al monasterio de Rila es de unos 120 km. por la E79 en dirección sur. Estas son las principales opciones de transporte:

>  En coche:

La carretera de acceso al monasterio es una estrecha carretera de montaña por la que hay que conducir con cuidado. Está bien mantenida y no hay agujeros, pero a veces hay algunos trechos medio bloqueados por pequeños desprendimientos de rocas de la montaña. Precaución.

Hay aparcamiento en el monasterio, pero es diminuto, básicamente porque eso es una montaña y hay poco espacio horizontal. Yo recomiendo rodear el monasterio y algo más adelante dejar el coche a un lado de la carretera.


> En autobús:

El autobús Rila Shuttle sale cada día a las 9:30 de la catedral Alexander Nevski, en el centro de Sofía, y llega al monasterio de Rila a las 11:30. Hay tres horas para ver el monasterio, que en mi opinión es tiempo más que suficiente. El billete de ida y vuelta cuesta 15 €. Hay que reservar con antelación para asegurar plaza, pero es solo reserva, no hace falta pagar por adelantado.

Si os decantáis por esta opción, podéis usar el código MAMAENBULGARIA para conseguir un 5% de descuento.

Monasterio de Rila Bulgaria



ALOJAMIENTO:

Hay muchos hoteles y casas de huéspedes cerca del monasterio y en las poblaciones de la zona.

Nosotros nos alojamos en el Hotel Monte Cristo, en la cercana ciudad de Blagoevgrad, porque estuvimos varios días haciendo excursiones por la zona. Es ideal para familias y cuenta con piscina cubierta.

Detrás del monasterio hay un pequeño hotel, pero las opiniones que he leído no son muy buenas.

En la ciudad de Rila una buena opción es el Hotel Centaur, cerca de la estación de autobuses, donde hay conexión directa al monasterio de Rila. Es un edificio renacentista reformado y por lo que me han dicho, el dueño habla español.

Además, el monasterio ofrece alojamiento, muy frugal, pero barato (unos 15 €). Se puede reservar llamando al +359 896 872010. Esta es la forma de acceder a las plantas superiores del claustro: solo se permite a quienes se alojan en el monasterio.


Mis recomendaciones:

1. Fotos: debido al espacio reducido, no es posible alejarse lo suficiente para que la iglesia entre bien en la foto. Si tenéis un objetivo gran angular, llevadlo al monasterio, os será útil.

2. No hay que olvidar que este es un monasterio ortodoxo operativo. Es recomendable no hacer ruido excesivo, ir bien vestido, no hacer fotos en el interior de la iglesia. Nada del otro mundo, lo lógico en cualquier templo de cualquier religión.

3. En mi opinión, los mejores momentos para visitar el monasterio de Rila son primavera y otoño. En verano también, aunque puede hacer mucho calor, y en invierno hay que conducir con cuidado porque la carretera puede tener placas de hielo.


monasterio rila bulgaria


Desde 1983 el monasterio forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. En 1992, todo el complejo del monasterio (el claustro, la Torre Hreliyova y la iglesia) fue declarado complejo arquitectónico, artístico e histórico de importancia nacional.

¿Vale la pena visitar el monasterio de Rila? Sin ninguna duda. De hecho, si os falta tiempo para ver otras cosas, quitad algo de la lista, pero no se puede visitar Bulgaria y no ir al monasterio de Rila.
Este lugar impresiona a todo el que lo visita, sea o no religioso.
 

4 comentarios:

  1. Ayyy, al llegar a la parte del acceso ya me he desmotivado. Estuve investigando sobre Bulgaria, porque como este hombre ahora piensa que puede ser un destino "éxótico" para vacaciones, pero los transportes y conexiones entre ciudades son mortales.

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    1. Vengaaa si está chupao! Se alquila un coche o se coge el bus directo, que es bien cómodo. Si estuviera en el centro de Sofía sería demasiado fácil y no lo valoraríamos tanto. Está en una de las zonas más bonitas de Bulgaria.

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  2. Me esta ayudando mucho la información de tu web para un viaje de 5 dias a Bulgària que hago el proximo 31 de octubre.
    Voy a guardar un dia para visitar el monasterio de Rila, tengo un niño de 11 años y tengo coche de alquiler.
    Me podries recomendar alguna visita o excursion interesante de camino al monasterio o en los alrededores?
    Muchas gràcias
    Me

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    1. Claro, hace poco hice una recopilación de excursiones bonitas y ligeras por esa zona: https://www.mamaenbulgaria.com/2018/06/5-excursiones-montes-Rila-Bulgaria.html
      Si vas en coche te resultará fácil desplazarte por ahí, pero mejor llevate un GPS (el del móvil ya te sirve).
      Os deseo un buen viaje, ahora en otoño los montes de RIla están preciosos!

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