5 tesoros líquidos de Bulgaria

Bulgaria es un país relativamente pequeño, pero produce y exporta algunos productos líquidos muy valorados en todo el mundo. Algunos se comen o beben, otros tienen otros usos, pero lo cierto es que todos son un placer para los sentidos y la Madre Naturaleza provee la materia prima.

Estos son los más conocidos, y mis favoritos:

1. VINO:

El vino, antaño considerado la bebida de los dioses, ahora es accesible a todos los mortales a precios muy asequibles.

Bulgaria tiene una dilatada tradición de producción de buen vino, que data de la época de los tracios. En el país destacan cinco grandes regiones productoras: el valle del río Struma, la llanura del Danubio, el Valle de las Rosas,  la costa del Mar Negro y la región del valle de Tracia.



En los años 80 Bulgaria era el segundo productor mundial de vino, y aunque durante la época comunista la producción bajó bastante, al caer el comunismo remontó.

Actualmente Bulgaria exporta casi el 80% de su producción de vino, principalmente a Europa Occidental. Si alguna vez encontráis vino búlgaro en el supermercado, ¡animaos a probarlo!



2. AGUA Y ACEITE ESENCIAL DE ROSA:

¿Sabíais que la mayoría de perfumes "buenos" llevan rosa de Bulgaria entre sus ingredientes?

En el famoso Valle de las Rosas, en el centro de Bulgaria, se da un clima perfecto para el cultivo de la rosa damascena, la variedad más utilizada en la producción de agua y aceite esencial de rosa.

Porque Bulgaria (y esto no es un hecho muy conocido) es el primer productor mundial de rosa para cosmética: de este pequeño país sale nada más y nada menos que el 85% de la producción mundial total de este tesoro líquido.

Y digo tesoro de forma literal, porque la esencia de rosa se cotiza ¡a unos 10.000 euros el litro!

La variedad que se cultiva en Bulgaria es la rosa damascena, un tipo de rosa oleaginosa originaria de Damasco, que hace cientos de años, hacia el siglo XV, encontró en el Valle de las Rosas un lugar idóneo para crecer.

Imagen: Shutterstock


La cosecha de la rosa se lleva a cabo entre abril y junio, y es un evento que atrae turistas de todo el mundo para participar en la cosecha y en el Festival de la Rosa. Los pétalos se recogen a mano antes del amanecer, cuando el aceite se encuentra en los pétalos, ya que cuando sale el sol el aceite se retira a las raíces.

Un recolector puede recoger en un día entre 25 y 30 kilos de pétalos, que tras ser procesados se quedan en unos 7 u 8 gramos de aceite esencial.

La producción anual de esencia de rosa en Bulgaria suele rondar los 1.500 litros, para lo cual hay que destilar más de 6.000 toneladas de pétalos.


¿Agua o aceite?

Hay que distinguir entre agua de rosa y aceite esencial de rosa. El agua de rosas es relativamente barata, mientras que el aceite esencial de rosas, como he mencionado, ronda los 10.000 euros el litro.

Para hacer agua de rosa se destilan los pétalos en agua destilada o incluso agua de lluvia. El destilado debe hacerse en las 4 horas posteriores a la recolección, porque los pétalos pierden pronto el aroma.

Agua de rosa Bulgaria
Agua de rosa (Shutterstock)

 ¿Cómo se hace el destilado? Hay que hervir los pétalos en agua a 110-120ºC, y el vapor se recolecta y se deja enfriar en un contenedor. En la superficie del líquido resultante quedan pequeñas cantidades de aceite. 

Para hacer el aceite esencial, primero se obtiene extracto de rosas, con una densidad del 25%, y luego se mezcla con varios tipos especiales de aceite. Es un proceso mucho más laborioso y delicado. Hacen falta tres toneladas de pétalos para obtener un litro de aceite de rosa, ahí es nada.

¿Para qué se utilizan?

El aceite esencial de rosa se usa mucho en perfumería, pero no sólo por su fragancia, sino también porque, al parecer, ayuda a mezclar muy bien todos los ingredientes de un perfume y a fijar el aroma resultante.

Con el agua de rosa se puede preparar mermelada y diversos dulces, pero el aceite de rosa no es comestible. 
 
Aceite esencial de rosa Bulgaria


El agua de rosa tiene además múltiples propiedades cosméticas: aplicada sobre la piel es hidratante, nutritiva, incluso ayuda en la regeneración de tejido (heridas o cicatrices). Se comercializa en forma de cremas, geles, jabones, o directamente agua de rosa casi pura. 

En Bulgaria en casi cualquier farmacia o supermercado se pueden encontrar productos de rosa búlgara, pero al exportarse tanto al extranjero, tampoco es difícil de encontrar fuera del país, y se puede encontrar fácilmente en Internet:

> Agua de rosa de Bulgaria, 330 ml.: 7,87€
> Crema contorno de ojos con agua de rosa, 25 ml.: 4,48 €
> Aceite esencial de rosa de Bulgaria, 2,3 ml.: 49,20 €

Hay muchos más productos a base de rosa de Bulgaria, estos son los que he probado. Algunos me los he comprado yo, otros me los han regalado.

En España hay varias empresas que comercializan productos a base de rosa de Bulgaria, la más conocida quizá CBRB, de Carla Royo-Villanova.

Ah, y la rosa de Bulgaria cuenta desde hace un par de años con Indicación Geográfica Protegida (IGP). ¡No aceptéis imitaciones!



3. ESENCIA DE LAVANDA:

No es tan conocida como la de rosa, pero Bulgaria también es el primer productor mundial de aceite de lavanda para uso cosmético, el 80% del cual se exporta a otros países europeos. Supera incluso a Francia, también gran productor.

Lavanda atardecer Bulgaria


Este año (2017) la producción de lavanda en Bulgaria ha batido récords, alcanzando nada menos que 300 toneladas de aceite esencial. La mayor parte se exporta a China, Alemania, Turquía y España.

La mayoría de la lavanda búlgara se cultiva principalmente en los valles situados entre las montañas Sredna Gorá y Stara Planiná, en la zona del Valle de las Rosas, y en menor medida, en Dobrich, al noreste del país.

El clima en Bulgaria es muy adecuado para el cultivo de lavanda; aquí los arbustos crecen grandes, con abundantes flores y con una gran cantidad de aceite.

Como la de rosa, la esencia de lavanda también es altamente valorada por su fragancia y por sus propiedades cosméticas. Se utiliza en cuidado de la piel, aromaterapia, cosmética... Es relajante, refrescante, antiséptica, analgésica, antiinflamatoria y ayuda a regener la piel en caso de pequeñas heridas o quemaduras.

El precio de un litro de esencia de lavanda ronda los 100 euros. Barato no es, desde luego, pero considerando que cada vez se usan apenas unas gotas cunde bastante.

La esencia de lavanda auténtica de Bulgaria se puede encontrar fácilmente en España, y también se puede conseguir online:

> Aceite esencial de lavanda de Bulgaria 20 ml (15,27 €). 
> Aceite esencial de lavanda de Bulgaria 50 ml. (20,95€).
> Aceite esencial de lavanda de Bulgaria 100 ml. (29,95€).

Yo a veces mezclo apenas una gota con crema hidratante y el resultado es espectacular, la fragancia dura todo el día.


4. YOGUR:

¿Qué puedo decir sobre el mejor yogur del mundo que no haya dicho ya?

La bacteria que lo hace único, el lactobacillus bulgaricus, solamente se da en Bulgaria. En este país se lleva consumiendo yogur desde tiempos inmemoriales, pero en 1905 el bacteriólogo búlgaro Stamen Grigorov descubrió la bacteria y los innumerables beneficios que le otorga al yogur, y desde entonces el yogur búlgaro es considerado el mejor del mundo. 

Yogur búlgaro Bulgaria



El yogur búlgaro se utiliza principalmente para elaborar tarator (la sopa nacional, a base de yogur y pepino), salsa cremosa y muchas delicias más. Muchos platos búlgaros llevan yogur entre sus ingredientes.

El yogur búlgaro es fantástico para la flora intestinal, refuerza el sistema inmunológico, ayuda a asimilar la lactosa y es una gran fuente de calcio. Aplicado sobre la piel es nutritivo, hidratante y ayuda incluso en la regeneración de quemaduras y lesiones cutáneas superficiales.

Además de su forma habitual (yogur listo para el consumo) el yogur búlgaro también se comercializa en forma de cremas y cosméticos diversos.

Podéis leer más detalles sobre el yogur búlgaro en los siguientes artículos:
> "El mejor yogur del mundo es búlgaro".
> "Tres recetas exprés con yogur búlgaro".



5. MIEL:


La miel lleva consumiendose desde los albores de la humanidad. Hay referencias escritas a la miel que datan de hace miles de años, e incluso aparecen apicultores en pinturas rupestres.  También se han llegado a encontrar vasijas de miel en la tumba del faraón Tutankamón, de hace 3.000 años, ¡en perfectas condiciones!

La miel tiene numerosos beneficios nutritivos, medicinales y cosméticos. Los egipcios, los griegos y los romanos ya la utilizaban pata tratar pequeñas heridas y quemaduras. Es antiinflamatoria, antibacteriana y antimicrobiana, y también rica en vitaminas, antioxidantes y sales minerales.

Y, por supuesto, es 100% natural. 

Miel panal Bulgaria


Bulgaria tiene una larga tradición de producción de miel, y actualmente es el 4º país exportador de miel orgánica de Europa. De hecho, el país exporta casi toda su producción: en 2016, de las 11.400 toneladas de miel producidas en Bulgaria se exportaron 9.400.

Como es sabido, no todas la mieles son iguales: su sabor, su aroma y su calidad dependen bastante de las flores que liban las abejas. Y Bulgaria es conocida, entre otras cosas, por su naturaleza frondosa y variada. A menudo se instalan colmenas junto a campos de lavanda y el resultado es una miel espectacular con un aroma y un sabor deliciosos. También es común la miel de acacia, de rosa, de tilo, de mil flores...

Colmenas girasoles lavanda Bulgaria


La miel búlgara destaca por su calidad, considerada superior a la de la miel de los principales productores del mundo.

Pero muchos pequeños productores búlgaros no están registrados, lo cual dificulta conocer cifras exactas de producción y consumo. En los pueblos es frecuente ver pequeñas parcelas con unas cuantas docenas de colmenas en las que la gente produce miel por su cuenta. La miel se intercambia o se vende a los vecinos del pueblo, y también es común ver búlgaros en zonas rurales vendiendo su producción en las cunetas, con una mesita y una sombrilla.

En mi caso, hace tiempo que ya no la compro en el supermercado, se la compro a un amigo que tiene colmenas en el pueblo. También se puede comprar miel búlgara online.

La miel está presente en numerosas costumbres y tradiciones búlgaras. Tengo pendiente un artículo sobre este tema, me parece de lo más interesante.

***

Estos son probablemente los cinco productos líquidos más populares que exporta Bulgaria (y mis favoritos). Todos se producen a partir de materia prima natural y, excepto los aceites esenciales, se pueden comer o beber.

Si alguna vez encontráis alguno de estos tesoros líquidos búlgaros en el supermercado, os animo a probarlo.  

***

Llegados a este punto, me permito pasar la gorra y pedir "la voluntá", ya que este blog ha sido seleccionado por el Ministerio de Turismo de Bulgaria para sus premios anuales, los Tourism Awards. Igual que el año pasado, soy la única extranjera en mi categoría.

Ahora el ganador se decide por votos (cosa que no mola, porque implica dar la tabarra a la gente).

Si os gusta lo que publico o si creéis que contribuyo en algo a dar a conocer Bulgaria, me haríais muy feliz regalandome un voto, sólo son un par de clicks:

- Entrar en la web de los Tourism Awards.
- Seleccionar mi artículo (el primero) y darle a "votar" (el botón azul).



Es triste pedir, pero más triste sería hacer trampas. El premio es un bonito trofeo en forma de rosa búlgara. ¡Y me haría mucha ilusión tenerlo en mi salón! :) 


Fuentes:

 "Bulgaria tops lavender oil producers ranking"
"Бодливата цена на розите
"Винарство в България
 "La rosa de Bulgaria, secreto de los perfumistas"

12 comentarios:

  1. Respuestas
    1. Gracias! Ya sé que mendigar votos es un rollo, pero en mi defensa, ¡es el Ministerio de Turismo! XD
      Por cierto, no te habrá llegado por fin la postalita?

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  2. Ya te he votado, me gusta mucho tu blog. Mucha suerte y ánimos!!!!Saludos desde Valencia

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    1. Gracias María, valoro mucho que os molestéis en votarme. :)

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  3. Ya he votado, que bien te lo mereces, haces mas por el turismo en Bulgaria que algunas instituciones del ramo :)
    Cuando empece a leer el primer liquido el vino, pense que los otros serian bira y rakia jajaja y me preguntaba cuales serian el 4 y el 5 :) No en serio, esta muy completo, realmente son 5 productos increibles. Nosotros siempre compramos miel en un pueblo que se llama Krasnovo, cerca de Hisar, es que ademas de ser excelente es mas barata que aqui.

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    1. Gracias Vero! :)
      Ya, me he dejado líquidos, pero quería poner cinco, y tenían que ser cinco que yo conozca bien. Rakía bebo poca, que es muy fuerte, y no soy muy fan de la cerveza (ni búlgara ni de ningún país).
      La miel de pueblo es espectacular, verdad? A la del supermercado no sé si le añaden algo...

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  4. Te llevo leyendo hace mucho tiempo (aunque no haya escrito más que un par de veces) y voy a votarte porque me encanta todo lo que cuentas, como lo cuentas y porque has conseguido que tenga ganas de visitar Bulgaria y ahora de buscar esos productos que dices! Espero que lo consigas!!

    Aiss

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    1. Gracias, agradezco mucho cada voto! No sé si tengo posibilidades, epro me hace mucha ilusión, y soñar es gratis jaja!

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  5. Listo!! Ya vote,espero que ganes porque no es cualquier cosa lo que haces... sobre todo considerando que no es tu país de origen y porque me encanta leer y aprender sobre todo lo que compartes
    Hasta dan ganas de ir... lastima que estemos tan SUPER LEJOS =D
    Mucha suerte
    Saludos desde México

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  6. Me ha gustado mucho, muy bien explicado, original, instructivo.
    Al vino le podrías dedicar una entrada entera. Ya veo que eres abstemia, ni una palabra de las variedades ni las uvas, maridaje jajajaja, puedes ir a alguna bodega y que te expliquen, sería muy buen post.
    Gracias.

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    1. Jiji abstemia no, pero bebo poco. Y prefiero no hablar mucho de temas que no domino, no sea que suelte alguna barbaridad.
      El que entiende mucho de vino búlgaro es el blogger Andrey Andreev, buscaré algún post suyo sobre vinos y lo enlazaré.

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