Turismo en Sofía: mi experiencia con el Free Sofia Tour

A menudo me escribe gente al e-mail del blog preguntandome, entre otras cosas, qué se puede ver en Sofía. Yo casi siempre les recomiendo el Free Sofia Tour, una iniciativa de la organización sin ánimo de lucro "365", que también existe en otras ciudades búlgaras. 

Este tour recorre durante dos horas el centro de Sofía, y como su nombre indica, es gratuito.

Pero este verano me planteé, ¿cómo puedo recomendar algo que yo no he probado? Así que por fin conseguí una mañana libre de obligaciones y me fui a hacer el tour como una turista más.


Free Sofia Tour
Nuestra foto de grupo. En búlgaro para las fotos no se dice "Luiiiis", se dice "Zeleeee", que significa "col". ;)


El Free Sofia Tour se hace dos veces al día, 365 días al año, llueva o truene. Empieza en el Palacio de Justicia y el sistema es sencillo: sólo hay que presentarse, hay un guía esperando con un cartel identificativo, y cuando reúnen suficiente gente, empieza el tour. Cuando fui yo eramos unas 25 personas. Os cuento:


Datos prácticos: 

Idioma: inglés (y ahora también en español, los sábados a las 18h y los domingos a las 11).
Hora y lugar: Cada día a las 10h, a las 11h y a las 18h, delante del Palacio de Justicia.
Duración: 2 horas

Ritmo: ligero (de paseo).
Precio: Gratis. Al final del tour, eso sí, aceptan "la voluntad". Cuando fui yo el guía recaudó mínimo 30 € (en un país donde el sueldo medio pueden ser 300 o 400 € al mes). ¡Una buena propina! 

Foto de grupo: se hace una en cada tour, que luego cuelgan en su página de Facebook.


Los tours de pago:


Durante el tour promocionan otros de la misma organización, pero estos ya de pago: el tour comunista y el tour cultural. Al terminar el recorrido el guía ofrece cupones de descuento para esos tours. Cuestan unas 20 levas, o sea 10 €. Si es caro o barato, depende de las ganas que tengamos de hacerlos. 


A mi el tour comunista me parece muy tentador, he leído que se hace en un coche de la época. Si consigo otra mañana libre para hacerlo ya os contaré.


El recorrido: 

Está bien seleccionado, eso no se puede negar. Casi todo lo "visitable" de Sofía se encuentra en el centro, digamos en un radio de 2 km, de modo que en dos horas se puede ver casi todo. Pero cuando fui yo el guía se saltó algunos lugares de la lista que sale en la web, y la visita terminó en la catedral Alexander Nevski. Faltaría, por ejemplo, la iglesia rusa de San Nicolás, ¿cómo puede no estar incluida semejante belleza en el recorrido? 

Recorrido Free Sofia Tour
Imagen: Free Sofia Tour

Curiosidades:

En poco más de 5 años el Free Sofia Tour ha mostrado Sofía a más de 90.000 turistas de todo el mundo, y sus referencias en Trip Advisor son muy buenas. 


El Free Sofia Tour lo hacen alrededor de 20 guías voluntarios que se van turnando.


Mis conclusiones: 
 

  • Es un tour básico, por tanto es bastante superficial, es decir, que se ve lo principal pero no se entra en ningún edificio, y de hecho algunos sólo se ven de lejos. Si se quieren ver las iglesias por dentro, por ejemplo, mejor volver en otro momento, o al terminar el recorrido, y verlo todo con más calma. El guía cuenta qué es cada cosa y algunos datos básicos, pero no profundiza demasiado.
  • El guía: el que me tocó era un poco teatrero, con gestos y tono de voz muy exagerados y, digamos, motivadísimo, pero luego vi en la web que es actor de profesión. La verdad es que lo hizo bien: hablaba un inglés muy claro, estaba pendiente de no perder a nadie, destilaba buen humor y explicaba bien las cosas.
  • Aunque el tour se lleve a cabo cada día independientemente del tiempo, yo recomiendo mirar el parte meteorológico y evitar en lo posible hacerlo un día de lluvia o nieve.
  • ¿Mi parte favorita del tour? Sin duda, el cambio de guardia en el Palacio Presidencial. Lo he visto muchas veces y nunca me canso, es hipnótico. Si tenéis ocasión pasad a verlo, se hace cada hora en punto.

Cambio de Guardia del Palacio Presidencial, Sofía, Bulgaria
¿Qué tendrán los hombres de uniforme? ;)


Ahora que he hecho el tour yo misma, ¿lo sigo recomendando?

Claro que sí, de hecho es perfecto para quienes tienen poco tiempo en la capital antes de partir a ver el resto del país, por ejemplo. Muchos turistas quieren ver Sofía en menos de un día para luego pasar el resto de las vacaciones visitando Rila, Plovdiv, la costa del Mar Negro, etc.


EDITADO (Mayo'18): ¡Buenas noticias para los turistas hispanohablantes! A partir de ahora, los sábados a las 6 de la tarde y los domingos a las 11 de la mañana hay un Sofia Free Tour en español. Empieza en el mismo sitio, el Palacio de Justicia.

Esta es mi opinión del Free Sofia Tour basada en mi experiencia personal. ¿Habéis hecho alguna vez un tour organizado? ¿Qué os ha parecido?  
 

41 comentarios:

  1. A mí me encantan estos tipos de tours, allá por dónde hemos ido lo primero que buscamos es como apuntarnos a ellos. En algunos de mis viajes ha sido de lo mejor y en esto influye muchísimo el guía, lo tengo clarísimo.

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    1. Sí, en otros países también hay. Yo hice uno muy chulo en polonia, aunque hacía un frío...

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    2. Estoy buscando alguien que hable bien el espanol y que vive en Sofia. Tambien puede ser un pensionista que ha trabajado en Espana anteriormente y que ahora disponga de tiempo de acompaniar me hacer diferentes visitas en Sofia y alrededores. Si alguien me puede ayudar y tiene una propuesta por favor envie un e-mail a imac1757@sarenet.es

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  2. Hey, lo tengo planeado en mi croquis-horario de Sofia! Jajajaja Creo que caerá el lunes por la tarde... Una duda que tengo respecto al lunes: he leído en algún sitio que el domingo habrá la 2na vuelta de las elecciones y que el lunes se cerrarán los colegios por seguridad. ¿Sabes si a raíz de esto van a cerrar algunos sitios domingos o lunes? Tipo sinagoga, iglesias... He intentado ponerme en contacto con la Oficina de Turismo, pero tienen la misma información que yo: 0. Muuuuuchas gracias!!

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    1. Pues si es como esta semana los colegios sí que cierran el lunes, pero las iglesias creo que no. Creo. No estoy segura. Pregunta si quieres en el grupo Españoles en Bulgaria de Facebook, alguien lo sabrá seguro. Buen viaje!

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  3. Yo sólo he hecho un tour guiado en mi vida, en Berlín, porque suelen ser tan caros que se te va medio presupuesto como quieras hacer varios. Este nos lo regalaron y la verdad es que no se conoce igual un lugar a tu aire que con alguien experto que te lo explique. Lo de que sea gratis ¡es un puntazo! Porque muy tacaño hay que ser para no dejar algo, y como dices, teniendo en cuenta las diferencias salariales de uno y otro país (incluso los precios que comentas para los de pago me parecen baratos) creo que puede ser un buen acuerdo para ambas partes.

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    1. ¿Tan caros son los de pago? Yo de esos no he hecho ninguno, normalmente voy por libre con un mapa. :)

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  4. Yo soy de cerca de Valencia y lo hice con un amigo de Bulgaria en Free Valencia Tour, nos encantó, funciona de la misma manera que en Sofia y repetiria en cualquier ciudad.

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  5. Muchas gracias por esta explicación tan exhaustiva! He oído sobre este tour pero no estaba tan segura. Ahora creo que voy a hacerlo, este fin de semana que estaré en Sofía. Gracias! :)

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    1. Pues traete ropa a capas, porque ayer hacía frío, hoy 20 grados y para mañana dicen que volverá el frío. Es complicado vestirse! XD

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  6. Wohoho, no sabía que por allí arriba en España se decía "Luís" a la hora de hacer una foto :D Aquí abajo se dice "patata", o por lo menos es lo que he escuchado a lo largo de mi vida :´D

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    1. Quizá lo de Luis es sólo en Cataluña, ahora que lo pienso. Lo de patata también, aunque supongo que lo ideal es una palabra que tenga las letras E o I, para poner la boca en posición sonrisa. ;)

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  7. Nosotros no lo hicimos porque fuimos con los abuelitos que no saben inglés, lo barajamos, pero era un lío con los niños y tener que traducir. Pero mira y si es con actor entretenido, debe de ser más divertido. Un abrazo!

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    1. Uy pues sí que habría sido complicado. Cuando fui yo una señora no sabía inglés y su hija le tenía que ir traduciendo, pero se perdía la mitad..

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  8. Pues me ha gustado mucho. Ahora a hacer el Tour comunista y nos cuentas.
    Zelle es col, sí, también, ya sabes jajaja.
    Aunque aquí de broma dicen patata: Krumpiraaaa!

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    1. Creo que lo dejaré para cuando mejore el tiempo, que ahora empieza el invierno y la calle es un entorno hostil jaja! XD

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  9. Yo tours guiados nada más que en el viaje de estudios, siglos ha! Pero claro, es que tampoco viajo, penita me doy! :-(

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  10. Fuera no, pero ahora hemos hecho algunas rutas en Barcelona (ya que me mandan a caminar, camino aprendiendo!) y nos han encantado... eso sí... hay guías muy buenos, pero otros... ¬¬

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    1. Ya bueno, para hacerlo bien hay que estar muy motivado y tener don de gentes, y no todo el mundo es así..

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  11. Hola Mamá en Bulgaria. Me dan muchas ganas de viajar al leerte!! Nos tenemos que volver a animar y recuperar las buenas costumbres. Un beso fuerte!

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    1. Seguro que te gustaría Bulgaria, planteatelo si alguna vez no sabes dónde ir de vacaciones! :)

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  12. ¡que guay! yo he hecho algún tour en Barcelona, que aquí toda la vida y luego hay cosas que descubres maravillosas. Me encanta la iniciativa y que sea gratis, si haces el comunista ya nos contarás :)

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    1. Yo debería hacer alguno en Barcelona, uno nunca conoce su ciudad suficientemente bien. :)

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  13. La verdad es que no he hecho nunca ningun tour pero siempres hay una primera vez, vamos un grupo de españoles el 20 de enero y seguro lo contratamos, por cierto hay que poner los datos de la tarjeta?

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    1. Tarjeta bancaria? No, para hacer este tour no hay que dar ningún dato personal, simplemente apareces y dices hola. Abrigaos bien, que en enero aquí hace muchísimo frío. Buen viaje! :)

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  14. Bueno, eso de los free tours es una cosa muy....rara. Que yo sepa los han echado de Espana, porque son guias pirata. Ser guia es una profesion, y mas, una vocacion y dedicacion, no es pasarse el tiempo pa ca y pa alla, saber explicar, ser responsable...POr lo cual es una profesion, y como cada prosefion, tiene su precio. No se si estais de acuerdo, pero si uno es profesor, y de repente aparece otro y dice, yo haria lo mismo, pero gratis....Te roban el pan, lo hacen de forma ilegal, y para colmo al final del tour ganan mas de lo gano yo como guia oficial. Tienen sus brochuras en los hoteles de 5 estrellas donde tienen que pagar un alquiler incerible, enfin, por muy simpaticos que sean, es algo ilegal, no es gratis, y no es justo...BUeno.
    Aparte de lo que hacen, te voy a decir que hago yo con mis turistas - el tour de Sofia dura min. 4 horas (con una pausa) e incluye entradas: en la Sinagoga, el Hali, en Sveta Nedelya, en la rotonda de San Jorge, en la iglesia Rusa y su cripta, en Santa Sofia y en Alexander Nevski, un total de 7 entradas, donde se le explica a la gente no solo por fuera pero tambien por dentro que es mucho mas importamnte. Estas 4 horas de visita van precedidas por 40 minutos de visita panoramica en autobus por una ruta para que se tenga una idea general de la ciudad, y durante este tiempo se explica de forma general la geografia, demohgrafia, historia y economia de Sofia.
    Aparte de eso, hay otro tour, que no es comunista, porque durante la visita normal ves bastantes edificios comunistas, y tampoco es cultural, porque todo es cultura.
    Se trata del circulo exterior de Sofia - que incluye Museo Nacioanl de historia, La iglesia de Boyana, el Monasterio de Dragalevtsi, el Museo de Vitosha, y si el tiempo lo permite -subir al monte Vitocha: Kopitoto, coger la telesilla o la cabina etc....la idea es ver la montana.
    Es lo que me ensenaron en la facultad, lo desarrolle y amplie a mi gusto y me encanta....
    Saludos!

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    1. Bueno, el Free Tour es gratis porque es el "gancho" para que la gente haga los otros de pago.
      Los tuyos que mencionas suenan muy bien, me gustaría hacerlos también algún día. Tienes página web para poder mirarlos?

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    2. Bueno, es muy curioso entrar en la sinagoga y escihcar a un judio de verdad a hablar en ladino, su idioma, que es un castellano dela epoca de Colon...Lo mismo hacemos en Plovdiv, la visita dura 4 horas con 8 entradas entre las cuales se visita la mezquita del siglo 14 y la iglesia armenia del 17. Yo soy guia free lancer pero aparte trabajo exclusivamente para una agencia que recibe unicamente turistas de Espana, Sudamerica, Portugal, Brasil, enfin espanol y portugues. Pero debido a tu enorme esfuerzo con tu blog, y el carino que tienes por mi pais y cultura, lo minimo que puedo hacer es invitarte a Ti Marta, a tus hijos, marido, amigos, enfin familia, a hacer un tour de Sofia de forma completamente GRATIS, en tiempo que quieras, estoy a tu plena disposicion, manda mensage privado en facebook. Un saludo!

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  15. Muy buenos días Deyan Stefanov,
    estoy interesado en realizar la visita a Sofia y a Plovdiv para la próxima semana,
    busco un tour en castellano,
    ¿me podrías facililar el email de tu agencia?

    Me puedes contestar en alquileres.sabadell@gmail.com

    Saludso

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  16. Hola, acabo de aterrizar en tu blog porque en un mes iré de viaje a Sofía. Viajo con una niña de 4 años... ¿El tour lleva un ritmo rápido? Lo digo por la peque... Por cierto, tu blog me está viniendo genial para organizar el viaje.

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    1. Hola! No, el tour va muy despacio, a ritmo de jubilados, vamos. Yo tengo un niño de esa misma edad y creo que el tour sería apto para tu hija. :)

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  17. Hola, estaba mirando tu blog porque vamos a viajar 8 amigos en Julio a Sofia y a mi siempre me gusta realizar algun free tour para que alguien te explique un poco la ciudad, los monumentos, acontecimientos y demas, pero nos gustaria si pudiera ser hacerlo en castellano porque nuestro nivel de ingles es bastante pobre y no nos sirve para seguir un tour, he visto que DEYAN STEFANOV decia que su agencia lo realizaba en castellano, podrias facilitarme alguna forma de ponerme en contacto con el.
    muchas gracias y seguire revisando tu blog para anotar cosas muy interesantes

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    1. Hola, puedes escribirle a samoten_boy@yahoo.es.
      Buen viaje! :)

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  18. Hola , vamos a viajar un par de días en noviembre a Sofía y me parece muy interesante la propuesta de Deyan Stefanov y el tour en castellano . ¿Habéis tenido alguna referencia suya? ¿El mail que indicas en la respuesta anterior sigue vigente ?
    Muchísimas gracias por tus aportaciones , un saludo .
    Sonia

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  19. Hola vamos 4 personas durante 5 dias en abril a sofia y nos gustaria encontrar un tour gratuito en español, el de mama en bulgaria creo que es en ingles y el de deyan stefanov no se como contactar con el, muchas gracias

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    1. SI relees el arículo, en el último párrafo pone que ya hay Free Tour en español.

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    2. Hola, si he leido el ultimo parrafo , y dice que hay freetours en español los domingos, nosotros llegamos el dia 18 y queriamos hacer el freetour al dia siguiente para empezar con una vision mas complete de la ciudad, tambien queremos ir a rila y la iglesia de boyana y otro dia a plovdiz con guia en español y el traslado incluido, si nos pudieras ayudar y aconsejar..... muchas gracias

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  20. Hola Marta
    he leído que quedan algunas garritas de la época comunista. me sabrias dar una dirección exacta? gracias, Maite

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