Las cuevas más espectaculares de Bulgaria

La superficie de Bulgaria tiene mil y una maravillas naturales que ofrecer: ríos, montañas, playas, valles... Pero debajo de ella también se esconden muchos tesoros. En el país hay más de 5.000 cuevas, aunque no todas son accesibles ni han sido exploradas por completo.

Muchas son perfectas para aficionados a la espeleología, pero hay que tener en cuenta que apenas unas cuantas cuevas búlgaras están acondicionadas para visitantes, con luces, barandillas, escalones, guía y vigilante.

Cuevas Bulgaria


Estas son mis cuevas búlgaras favoritas (y una viene con leyenda incluida):



1. SNEZHANKA

La cueva Snezhanka fue descubierta en 1961 por tres alpinistas y es sin duda una de las más bonitas de Bulgaria. Se encuentra en los montes Ródope, cerca de la pequeña ciudad de Batak, a unos 40 kilómetros al suroeste de Plovdiv y a 125 al sureste de Sofía.

La cueva "Snezhanka" debe su nombre, que en búlgaro significa Blancanieves, a una serie de formaciones rocosas de mármol blanco como la nieve que hay en su interior. Se formó hace unos 3,5 millones de años debido a la acción erosiva del agua de un río.

Cueva Snezhanka Bulgaria



A mi esta cueva me gusta mucho, porque además de ser preciosa tiene una serie de ventajas para familias: está en un lugar bastante accesible (media hora de agradable paseo montaña arriba), no es excesivamente grande (menos de 200 metros de profundidad), y en general, es apta para ir con niños (mayores de 6 años, en mi opinión).

En 1965 fue declarada "Lugar de Interés Natural", y actualmente es uno de los "100 lugares de Interés Turístico" de Bulgaria.

Para más información podéis leer el artículo sobre la cueva Snezhanka.


2. VENETSA


Esta bellísima cueva se encuentra cerca del pueblo de Oreshets, en la cordillera de los Balcanes, no lejos de las famosas Rocas de Belogradchik. En búlgaro, "venetsa" significa corona de flores.

La cueva Venetsa fue descubierta en 1973 en una cantera abandonada, y recientemente (2015) ha abierto al público, ya debidamente acondicionada e iluminada. Se han instalado barandillas y luces LED de colores.

Cueva Venetsa Bulgaria


Realmente las tenues luces de colores consiguen realzar la belleza de las caprichosas formas naturales e iluminar el camino sin molestar en absoluto al visitante.

En mi opinión se parece mucho a la cueva Snezhanka por dentro. Ha sido declarada Monumento Natural debido a sus hermosas formaciones rocosas de colores.

Como no hace mucho que ha abierto al público todavía no es muy conocida, y por ello apenas hay turistas extranjeros, casi sólo búlgaros. Lo digo porque siempre es agradable visitar una cueva que no parezca las Ramblas de Barcelona un sábado por la tarde. 

En cuanto pueda publicaré un post sobre esta cueva, cuando lo haga lo enlazaré aquí.


3. PROHODNA:

La cueva Prohodna, conocida como la Cueva de los Ojos de Dios, es simplemente alucinante. Está situada a unos 100 kilómetros al noreste de Sofía, cerca del pueblo de Karlukovo.

Lo más característico de esta cueva es aquello que le da el nombre: dos espectaculares aberturas en la parte superior, que semejan grandes ojos. Se dice que cuando llueve, el agua que cae por estas aberturas hace que parezca que lloran.

Cueva Prohodna Bulgaria


Es una cueva muy abierta, con lo cual es perfectamente apta para quienes se agobian en espacios pequeños y cerrados. Es tan abierta y de día entra tanta luz, que no parece una cueva, sino más bien un enorme túnel rocoso. De hecho, en búlgaro "prohod" significa "pasaje".

Esta cueva es muy popular entre los aficionados a deportes extremos como puenting, escalada, etc.

 

4. DEVETASHKA

Es altamente probable que hayáis visto esta cueva, incluso aunque nunca hayáis puesto un pie en Bulgaria, ya que aquí se filmaron varias escenas de la película Los Mercenarios 2.

Cueva Devetashka Bulgaria


La cueva Devetashka se encuentra en el municipio de Lovech, en el centro norte de Bulgaria. Ha estado habitada desde la Edad de Piedra, hace unos 70.000 años, y en ella se han hallado restos que datan de diversas épocas.

Al ser una cueva relativamente abierta es apta para aquellos que se agobian bajo tierra, y además la entrada es libre.

En la cueva Devetashka viven más de 30 especies de mamíferos (cuatro de ellas amenazadas) y 15 especies diferentes de murciélagos. Precisamente la grabación de Los Mercenarios 2 fue un problema porque, con tanto follón, la mayor parte de los murciélagos se fueron de la cueva.

El Gobierno búlgaro acusó al equipo de rodaje de quebrantar las regulaciones medioambientales de Bulgaria, y supongo que les cayó una buena multa. Por suerte, al año siguiente los murciélagos regresaron.   

La cueva Devetashka fue declarada monumento natural en 1996.  


5. BACHO KIRO

La cueva de Bacho Kiro está situada cerca de la ciudad de Dryanovo, en el centro norte del país, no lejos de la antigua capital Veliko Tarnovo. También está muy cerca del monasterio de San Miguel Arcángel. 



Cueva Bacho Kiro




Esta fue la primera cueva búlgara en ser acondicionada y abierta al público, en 1938. Posteriormente se fue mejorando y ahora está muy bien iluminada y cuenta con dos rutas guiadas distintas. Creo que no se puede entrar sin guía, pero las visitas guiadas están incluidas en la entrada y cuestan un par de euros.

Como en muchas cuevas, hay diversas formaciones rocosas con nombres personalizados, como El Trono, Los Enanitos, La Princesa Dormida, etc.

Como curiosidad, la cueva lleva el nombre de un revolucionario búlgaro que participó en el Levantamiento de Abril.

 
6. MAGURA:

La famosa cueva Magura se encuentra en la esquina noroeste de Bulgaria (la cola del gato), a unos 18 kilómetros de la ciudad de Belogradchik. Es una cueva realmente grande (más de 2 kilómetros de pasillos) y muy bonita.

cueva Magura Bulgaria


En una de las salas de la cueva Magura se encontraron pinturas rupestres, algunas de las cuales datan del Neolítico y de la Edad de Bronce. Una de ellas es el calendario solar más antiguo de Europa. Obviamente está prohibidísimo tocar las pinturas rupestres.

Hay también una estalactita enorme de 20 metros de altura y 4 de diámetro, y una estalagmita conocida como "Pino Caído" que es la mayor que se conoce en Bulgaria.

En esta cueva se produce vino, aprovechando que la temperatura se mantiene estable en 12ºC.

Para más detalles y fotos bonitas podéis leer este artículo del fotógrafo Andrey Andreev. Lo tiene en inglés y en búlgaro, podéis elegir.  

En 1960 la cueva Magura fue declarada Monumento Natural.

De esta cueva también tengo un post pendiente, cuando esté listo lo enlazaré aquí.



7. LEDENIKA

Esta cueva está a unos 15 kilómetros de la ciudad de Vratsa, al noreste de Bulgaria. El nombre "Ledenika" viene de la palabra "led", que en búlgaro significa "hielo", y la cueva se llama así porque a veces en invierno se forman estalactitas y estalagmitas de hielo.

Cueva Ledenika Bulgaria
Imagen: Portal oficial de turismo de Bulgaria



No es una cueva muy grande, pero en una de las salas, mayor que las demás, se celebra cada año un concierto durante los "Días de Botev" (a finales de mayo), en honor al poeta y revolucionario búlgaro Hristo Botev. En el interior de la cueva hay también un pequeño lago.

La cueva Ledenika fue declarada Monumento Natural en 1960, y es uno de los 100 Lugares de Interés Turístico de Bulgaria.


8. GARGANTA DEL DIABLO

Esta cueva se encuentra en el corazón de los montes Ródope, a un par de kilómetros del pueblo de Trigrad y a 17 de la ciudad de Devin (al sur de Bulgaria, no lejos de la frontera con Grecia).

El nombre "Garganta del Diablo" viene de la forma de la entrada, que supuestamente se parece a eso, una enorme y diabólica garganta (creo que me falta imaginación para estas cosas).



cueva garganta del diablo




En una de las salas de la Garganta del Diablo hay una cascada interior de más de 40 metros, y el agua hace tanto ruido al llegar abajo que esta sala es conocida como "sala retumbadora".

Cuenta una leyenda que fue precisamente por La Garganta del Diablo por donde el héroe de la mitología griega Orfeo (hijo del dios Apolo) bajó al Inframundo a rescatar a su esposa Eurídice, que había muerto mordida por una serpiente, de Hades, dios de la Muerte.

Si no os suena esta leyenda, os cuento que el final es trágico, para variar. Hades permitió que Orfeo se llevara a Eurídice con una condición: que no la mirase hasta que hubieran salido de la cueva. Y él lo hizo, pero una vez fuera, se giró a mirarla cuando ella aún tenía un pie en la cueva, y ¡desastre! Adiós, Eurídice, adiós.

Os preguntaréis, ¿qué tiene que ver Bulgaria con la mitología griega? En este caso, se dice que Orfeo era oriundo de la región de Tracia, que antiguamente ocupaba lo que actualmente son partes de Grecia, Bulgaria y Turquía.

AQUÍ podéis leer mi post sobre esta cueva.


9. SAEVA DUPKA:

Esta bonita cueva se encuentra cerca del pueblo de Brestnitsa, en el Municipio de Lovech, y es fácilmente accesible por carretera.

A 100 metros de la entrada hay un pequeño espacio para dejar el coche (gratis). Antes de entrar en la cueva veréis unas pequeñas flores rosadas junto al camino: son ciclámenes silvestres y están protegidos, por favor, no cojáis ninguno.

Se accede a la cueva bajando unos escalones de piedra. Como los carteles están todos en búlgaro (menos uno sobre murciélagos), dejo aquí su contenido básico en castellano:

Entradas:
4 levas (2€) adultos
2 levas (1€) mayores de 7 años
3 levas (1,50 €) mayores de 61 años y minusválidos
Menores de 6 años: gratis (aunque yo no recomiendo ir con niños muy pequeños).

Horario:
Del 1 de abril al 30 de septiembre: de 9:00 a 18:30.
Del 1 de octubre al 31 de marzo: de 9:00 a 16:30.

El precio de la entrada incluye un recorrido de 30 minutos con un guía. Es todo en búlgaro, eso sí,  pero realmente se limita a dar algunos datos sobre la cueva y a señalar formaciones rocosas con forma de tal o cual cosa, poco más. De todos modos, es bueno ir con un guía porque está bastante oscuro dentro.

Cueva Saeva Dupka Bulgaria


Al final del recorrido se deja un rato para hacer fotos
, aunque sin flash, para no molestar a los habitantes de la cueva.

Recomendado: prendas de abrigo (hace fresco, como en todas las cuevas) y buen calzado antideslizante, porque el suelo es piedra húmeda y hay barro.

Curiosidad: en varios puntos de la cueva hay grandes cantidades de monedas dejadas por los visitantes; la mayoría en el suelo, pero también en las rendijas de las paredes. Se supone que son “deseos” de la gente, podéis dejar una pero mejor no cojáis ninguna, son de escaso valor y están muy, muy sucias.

***


Estas son las principales cuevas de Bulgaria abiertas al público. Del resto de cuevas del país, la mayoría o no han sido exploradas todavía, o son aptas solo para expertos espeleólogos bien equipados. Aquí podéis ver su ubicación aproximada:

Mapa de las principales cuevas de Bulgaria



A medida que vaya escribiendo post sobre otras cuevas los iré enlazando aquí. 

Para ir a visitar una cueva, prudencia básica: hay que informarse primero de si es "visitable", llevar algo de comida y bebida, móvil cargado y bolsa para recoger los desperdicios y no dejar basura. Y no hacer tonterías como selfies peligrosos o salirse de las rutas marcadas.  

Además, está prohibido arrancar estalactitas o estalagmitas y molestar a los animales que pueda haber en las cuevas. Eso sí, suele estar permitido hacer fotos, siempre que sea sin flash. 

En la mayoría de estas cuevas hay que pagar entrada, pero más bien simbólica (entre 1 y 2 €). Aunque los precios exactos de cada una se pueden consultar en el Portal Oficial de Turismo de Bulgaria, como he contado más arriba el Ministerio de Turismo no actualiza demasiado ese tipo de información.

Las visitas guiadas dependen de la época del año. A veces en temporada baja no hay guía, solamente un guarda que cobra las entradas. 

¿Habéis estado en alguna cueva búlgara?

14 comentarios:

  1. alucinante, me asombran estos paisajes, pero no he visitado muchos en mi vida.

    y me ha gustado mucho la leyenda, me fascina la mitología, me encantan los mapas... y no recuerdo haber observado la relación entre una cosa y otra, como si las historias no tuvieran una base real!

    vaya comentario entusiasta para ser lunes por la mañana! xD

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    1. La verdad es que sí, yo hasta dejé el post programado porque los lunes por la mañana no soy persona. XD

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  2. Em México les llamamos Grutas
    Y en donde yo vivo estan cerca las Grutas de García... =D que pudieran ser mias, las Grutas de Bustamante y hace poco visitamos las Grutas de Cacahuamilpa en el estado de Morelos.
    Investigare si hay mas...
    Gracias por tanto que compartes y lo bonito que cuentas todo
    Saludos desde Monterrey, México

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    1. En España también se usa la palabra gruta, aunque quizá menos. Ahora que lo pienso, con esa sílaba "gru", gruta me suena más suave que "cueva".

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  3. Hace dos años estuvimos en una cueva cerca de Smilyan (provincia de Smolyan)en plenos Rodopes. El nombre de la cueva es "Peshtera Golubovicha" (Пещера Голубовица), y la verdad es que resultó una travesía bastante sorprendente.
    En primer lugar tuvimos que atravesar una pequeña senda que pasaba al lado de un pequeño lago, y tras esto, llegamos a la entrada de la cueva.
    Una vez allí, nos pusimos los vadeadores, ya que había tramos donde el agua casi llegaba hasta las rodillas, además de unas linternas en la frente.
    Aunque realmente lo "interesante" estaba al principio, ya que para acceder a la cueva debias entrar con ayuda de unas barcas boca arriba, y la verdad, para los que tenemos la nariz grande no es la experiencia más tranquilizante, ya que el techo pasaba literalmente a milimetros de la punta de la nariz xD, aunque una vez dentro la altura de la cueva ya era bastante importante.
    El paseo no es excesivamente largo, pero fue muy ameno y las explicaciones de los guías bastante interesantes.
    Una vez llegabas al final del recorrido, das media vuelta y sales otra vez por el mismo sitio.
    Y ya por último lo que me sorprendió fue que para volver al principio del sendero debías usar una tirolina que pasaba justo por encima del pequeño lago que anteriormente vimos (los más pequeños son los que mejor se lo pasan).

    También recuerdo haber visitado de pequeño la cueva de la "Garganta del Diablo", y la verdad es que da mucha impresión cuando estás dentro.

    Un saludo!

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    1. Vaya, en esa no he estado! Me la apunto para cuando haga una segunda parte con más cuevas. Esa extraña forma de entrar e ha dejado intrigada, y la tirolina más!
      Gracias por contarme tu experiencia. :)

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  4. Muy interesante artículo!! Tengo muchas ganas de conocer la cueva de los ojos de Dios, que ya fue mi novia y yo todavía no. Saludos!

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    1. Jajaja, fue sin tí? Volved algún día los dos juntos!
      Vi una foto por Internet de esta cueva tomada de noche, con la luna asomando por uno de los ojos, como una gran pupila. Espectacular!

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  5. Te dejo el enlace a un extracto de la película Tiempo de violencia (el título original en búlgaro es Време разделно). En el minuto 4,24 empieza una escena que está filmada en la sala de Los Ojos de Dios. Cada vez que la veo (en pantalla grande) se me pone la piel de gallina porque la toma es espléndida y, además, acompañada por música apropiada. https://www.youtube.com/watch?v=1E-ahkyEz-g

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  6. A mí me encanta el tema de las cuevas, y con niños son excursiones muy misteriosas. En Málaga tenemos las Cuevas de Nerja, que son súper importantes a nivel mundial, y también se utilizan como espacio de conciertos en ocasiones. Lo malo es que en fase de bebé con carrito pocas están adaptadas para hacer bien el recorrido. Bueno eso ¡y que el precio de las visitas suele ser muy caro para el poco ratito que se dedica a verlas!

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    1. Lo de los conciertos se debe hacer por la acústica, imagino. Debe ser una pasada asistir a un concierto en una cueva bonita. ¿Cuánto cuesta la entrada?

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  7. Recomiendo visitar la cueva de Yagodina. Se encuentra muy cerca de la garganta del diablo,en la región de Trigrad.
    La visité hace unos cuatro años y la experiencia fue impresionante. La cueva es bastante larga, muy bonita, todo está bien señalizado, hay guías que explican todo detalle sobre ella y el precio es simbólico. Se llena de turistas, sobre todo en verano y a veces hay que hacer cola durante un buen rato para entrar , pero merece la pena. Lo interesante de esta cueva es la diferencia de temperatura con el exterior, fuera 30 grados, dentro 0. Por lo que nos explicaron se trata de la única cueva en Bulgaria, con esas características y además con un aire tan puro y limpio que se podría comparar con la esterilidad de un quirófano.
    Si se visita, recomiendo vestir de largo: un chándal, unos vaqueros, alguna sudadera... ya que, hace bastante fresco y cuando se sale, la diferencia térmica se nota.
    Otro dato interesante es que en ella se encuentra la estalactita o estalagmita( no recuerdo bien...) más grande y antigua de los Balcanes.
    Espero que disfrutéis todos aquellos que la visitéis.

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    1. Me la apunto! Gracias por la sugerencia.
      Es interesante lo de una diferencia de temperatura tan marcada, tomo nota para llevar prendas de abrigo. :)

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  8. Hola, enhorabuena por el blog!!!! voy a Bulgaria la semana que viene y quería moverme con furgoneta equipada pero no encuentro ningún sitio ni particular donde alquilen, somos dos y sólo veo autocaravanas enormes...alguien conoce algo???mil gracias

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